Religion civique et juif séculier


Learn Hebrew online

C’EST DIFFICILE À IMAGINER Inauguration de Bernie Sanders. Pas parce qu’il est difficile de croire que Sanders pourrait remporter la présidence – cela semble plus plausible que jamais. Mais dans le sens où il est difficile d’imaginer à quoi ressemblerait la cérémonie.

En effet, Sanders serait non seulement le premier président juif des États-Unis, mais aussi – et peut-être tout aussi important – le premier laïc avoué à occuper ce poste à l’ère moderne, et les cérémonies d’inauguration ont longtemps été explicitement des affaires religieuses. Ils ont généralement comporté plusieurs prières, généralement dirigées par un éventail de dirigeants chrétiens – un reflet du fondement chrétien non confessionnel sur lequel repose la religion civile américaine. Les rabbins ont également parfois dirigé des prières d’inauguration, bien que beaucoup moins fréquemment. Rabbi Marvin Hier, doyen du Centre Simon Wiesenthal, qui a donné une bénédiction lors de l’inauguration de Donald Trump en 2017, a été le premier rabbin à diriger une prière lors d’une inauguration depuis Rabbi Alfred Gottschalk, alors président du Hebrew Union College du Reform Reform, a béni la deuxième inauguration de Ronald Reagan en 1985.

Qui parlerait aux côtés du président élu Sanders sur les marches du Capitole? Qui livrerait les invocations et les bénédictions? Y aurait-il plus de rabbins, ou plus de pasteurs et de prêtres? Sanders serait-il assermenté sur une Bible, un Tanakh, autre chose? Sanders, un ardent défenseur de la séparation de l’Église et de l’État, pourrait-il s’opposer à la présence de la prière?

La difficulté de répondre à ces questions illustre à quel point un changement par rapport au statu quo serait l’élection d’un président juif laïque. Il reste de la sagesse conventionnelle parmi les experts et les sondeurs que l’Amérique est un pays profondément religieux, et que tout candidat à la présidentielle doit parler – et parler authentiquement – de sa foi pour gagner. L’élection de Trump – qui, en toute transparence, n’a pas de vie spirituelle à proprement parler et qui a fait ses preuves incapable de parler de façon convaincante des questions de foi – aurait finalement dû prouver que cette idée était fausse. Pourtant, l’attente a persisté.

Avec un autre type de candidat juif – comme un juif ouvertement observateur ou orthodoxe comme l’ancien sénateur du Connecticut Joseph Lieberman – il y aurait probablement moins de questions. L’orthodoxie moderne américaine s’est largement conformée aux contours normatifs de la foi dans la vie américaine. Mais il y a, paradoxalement, quelque chose de presque inassimilable dans la judéité laïque de Sanders.

Cette qualité inégalable s’est reflétée dans les discussions récentes sur l’identité religieuse de Sanders. La semaine dernière, Brittney Cooper, professeur à l’Université Rutgers et éminente partisane d’Elizabeth Warren, tweeté que Sanders était athée, et que cela pourrait limiter sa capacité à se connecter avec les électeurs noirs. En réponse, beaucoup ont souligné que Sanders a dit qu’il croyait en Dieu, et Cooper a rapidement s’est excusé pour « diffusion de désinformation » sur son identité religieuse. Mais son erreur – confondant la laïcité de Sanders avec l’athéisme ou le manque d’appartenance religieuse – est courante. Cette même semaine, le Washington Post publié un article qui décrivait Sanders comme «le plus important politicien américain sans appartenance religieuse».

Alors que Sanders facilement admet qu’il n’est «pas activement impliqué dans la religion organisée», il n’est pas tout à fait exact de le décrire comme «religieux sans affiliation». C’est parce que, comme beaucoup de cadres conventionnels pour comprendre la foi et l’identité religieuse aux États-Unis, ce type de binaire – religieux ou non affilié – n’est pas suffisant pour comprendre la vie juive américaine. La plupart des Juifs, comme Sanders, ne participent pas à la vie religieuse institutionnelle; pourtant, pour beaucoup de ces juifs «non affiliés», la judéité fait partie intégrante de leur identité. Le binaire du théisme contre l’athéisme est également inutile pour comprendre l’identité juive. Le judaïsme, contrairement au christianisme, n’est pas une religion strictement croyante – c’est-à-dire une religion qui requiert la croyance en un dogme fondamental – et de nombreux juifs rapport se sentir fortement lié au peuple juif, à la culture et à l’histoire sans nécessairement croire en Dieu. De plus, alors que les discussions sur le christianisme tournent souvent autour de la foi personnelle, il n’est pas rare, même dans des communautés juives américaines relativement observatrices, que les questions d’éthique, de rituel et de pratique soient beaucoup plus prioritaires que les questions de foi ou de croyance en Dieu.

Vu sous cet angle et contrairement à la couverture dans beaucoup du Presse juive, L’identité juive de Sanders est fermement ancrée dans le courant dominant juif américain. Sanders n’appartient pas à une synagogue – et il a ceci en commun avec les deux tiers des adultes juifs américains, selon Pew’s. 2013 «Portrait des Juifs américains.  » Il fait partie d’une famille interconfessionnelle, tout comme 44% des adultes juifs mariés. (Sanders a épousé Jane O’Meara, catholique pratiquante, en 1988, lorsque le taux de mariages mixtes était d’environ 41%, mais la proportion de Juifs épousant des non-Juifs a depuis augmenté: environ 60% des Juifs qui se sont mariés après 2005 ont épousé une personne non mariée. -Jew.) Sur Israël, le auto-décrit «100% pro-israélien» Sanders est un sioniste libéral conventionnel: fortement critique de Benjamin Netanyahu, encore engagé dans une solution à deux États, et prêt à utiliser la pression du gouvernement américain tenir Israël responsable de ses actions. La plupart des juifs américains ont des opinions similaires: la majorité avoir une opinion positive d’Israël, en désaccord avec les politiques de son gouvernement, soutien une solution à deux états, et croient que les États-Unis devraient faire pression sur Israël pour parvenir à la paix.

Learn Hebrew online

Interrogé sur ses croyances religieuses dans une interview de janvier avec le New York Times comité de rédaction, Sanders a déclaré: «Je crois en Dieu. Je crois en l’universalité des gens. Ce qui vous arrive me touche.  » Une telle vision de Dieu est également conforme aux inclinations théologiques de la plupart des Juifs américains: environ 70% disent ils croient en un Dieu ou «esprit universel», bien qu’un tiers seulement soit «absolument certain» de cette croyance, et plus des deux tiers disent qu’il n’est pas nécessaire de croire en Dieu pour être juif. Au lieu de cela, lorsque Pew lui a demandé «ce qui est essentiel pour être juif», 73% ont répondu «se souvenir de l’Holocauste», 69% ont répondu «mener une vie éthique et morale» et 56% ont déclaré «travailler pour la justice / l’égalité».

Toutes ces valeurs étaient exposées dans la dernière déclaration publique de Sanders sur son identité juive. Lors d’une mairie CNN dans le New Hampshire la semaine dernière, une femme dans le public a demandé Sanders comment « [his] Impacts sur le patrimoine juif [his] vision du monde et de la politique »et s’il le trouve« une aide ou un obstacle à [his] rôle de candidat.  » «Cela me touche profondément», a-t-il répondu. Il a décrit avoir grandi dans une communauté ouvrière de Brooklyn d’après-guerre autour de gens qui avaient des numéros de camp de concentration tatoués sur les bras. «À un très jeune âge, avant même que mes pensées politiques ne se développent», a-t-il dit, «j’étais conscient des choses horribles que les êtres humains peuvent faire à d’autres personnes au nom du racisme, du nationalisme blanc, ou dans ce cas, Nazisme. »

La réponse de Sanders illustre une judéité qui suscite un engagement envers une vision égalitaire et universaliste d’un monde meilleur à partir d’expériences juives particulières de souffrance et d’oppression. C’est une forme de judéité distincte de la vision intérieure, nationaliste, voire chauvine, qui est devenue dominante dans le monde institutionnel juif américain, exprimée par des groupes comme la Ligue anti-diffamation, le Comité juif américain et l’AIPAC. Que tant de dirigeants institutionnels juifs, ainsi que de journalistes juifs, ont frotté à, deviné, ou rejeté Le genre de judéité de Sanders en dit beaucoup plus sur leur propre déconnexion de la grande majorité des Juifs américains que sur Sanders.

Mais, même si la judéité de Sanders peut sembler familière à un grand nombre de juifs américains, son vocabulaire religieux particulier – de traumatisme, de solidarité, de cette justice mondaine – s’inscrit également difficilement dans la forme hégémonique et inflexible du christianisme du discours religieux américain dans son ensemble, qui met l’accent sur les notions comme le salut personnel, la foi et la grâce. La question reste de savoir si les journalistes – ainsi que les électeurs – seront disposés à essayer de comprendre l’identité juive laïque de Sanders selon ses propres termes.

A mesure que SANDERS est apparue en tant que leader démocrate, il a commencé à parler plus de son identité juive que lors de sa campagne de 2016, dans des apparitions publiques ainsi que dans un essai pour cette publication. Selon ses mots, les résonances d’idées refoulées et oubliées sur le judaïsme ont fait surface. Sanders incarne une certaine forme de judéité laïque de la classe ouvrière, mais ce qu’il a commencé à articuler va au-delà. Que ce soit intentionnellement ou non, il puise dans certains des thèmes du judaïsme prophétique autrefois illustrés par les dirigeants du mouvement réformiste, comme feu Albert Vorspan, fondateur du Centre d’action religieuse (et Courants juifs contributeur), qui a fortement défendu l’importance de la participation juive dans la lutte pour les droits civils des Noirs et qui a été parmi les premiers dirigeants juifs à se prononcer contre la guerre du Vietnam.

Ceux qui cherchaient à pratiquer et à promouvoir un judaïsme prophétique considéraient la Bible hébraïque, et en particulier les prophètes hébreux, comme une source d’une vision universelle pour la paix et l’égalité dans le monde. Ils ont parlé de la fonction éthique universelle du particularisme juif et ont mis en garde contre les nouvelles formes d’identité juive – telles que le sionisme messianique de droite et le néoconservatisme – qui gagnaient en force dans l’après-guerre et qui plaidaient pour que les Juifs tournent le dos à la lutte pour un monde plus juste pour tous.

Les remarques récentes de Sanders ont commencé à aborder ces thèmes, et pas seulement à la mairie du New Hampshire. « S’il y a des gens sur terre qui devraient faire tout ce qui est humain possible pour lutter contre l’effort de Trump pour nous diviser par la couleur de notre peau, ou notre langue, ou notre religion, ou d’où ils sont nés », Sanders Raconté un public à la conférence de J Street l’automne dernier. « S’il y a des gens sur terre qui devraient essayer d’amener les gens autour d’un programme commun et progressiste, c’est le peuple juif. » Il y a bien sûr le risque d’un certain exceptionnalisme dans l’articulation du judaïsme prophétique. Mais la croyance que le peuple juif peut et doit être «une lumière pour les nations» ne signifie pas que d’autres nations et traditions ne peuvent pas être des lumières d’égale luminosité, travaillant ensemble pour bannir l’obscurité qui nous menace tous.

Ce type de message pourrait être un moyen d’utiliser une expérience juive particulière pour parler des différences religieuses – pour articuler une morale religieuse qui ne concerne pas principalement les premiers principes de foi. Cela permettrait également à Sanders de rester fidèle à sa laïcité tout en démontrant qu’il comprend la valeur des traditions religieuses, des textes et des engagements éthiques qu’ils prescrivent.

La judéité laïque de Sanders est parmi les formes d’identité juive les plus courantes aux États-Unis, mais c’est une identité religieuse qui n’était jamais apparue aussi en évidence sur la scène politique nationale. La question de son intelligibilité pour les non-juifs est aussi celle de l’intelligibilité de la vie juive américaine.

Joshua Leifer est un Courants juifs écrivain.



Learn Hebrew online

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *