Le successeur préféré du mouvement ouvrier juif à Corbyn? Il y a une torsion – Europe


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LONDRES – Il est difficile de surestimer l’impact de l’ère Corbyn sur la communauté juive britannique, en particulier sur les grands pans qui se considèrent comme de gauche et libéraux. L’antisémitisme a non seulement balayé le Parti travailliste, mais a également semblé prendre le contrôle de ses structures. De nombreux Juifs ont estimé qu’ils avaient été expulsés de leur foyer politique; le traumatisme est toujours en cours de traitement.

On aurait donc pu s’attendre à ce que les élans du leadership travailliste, très attendus, hébergés par le mouvement ouvrier juif – un affilié du parti depuis plus d’un siècle qui a refusé de faire campagne pour le parti dans son ensemble lors des dernières élections – soit un événement bruyant.

L’événement s’est vendu en moins d’une heure et a été déplacé dans un espace beaucoup plus grand dans une synagogue du nord de Londres. Les 750 participants ont été avertis avant le début de la procédure de ne pas « huer, chahuter ou interrompre ». Selon des rumeurs qui circulent dans la foule avant l’événement, Jewish Voice for Labour – le groupe d’extrême gauche formé pour défendre le parti contre les accusations d’antisémitisme – pourrait organiser une intervention.

Corbyn s'exprimant à la Chambre des communes du centre de Londres le 5 février 2020,
AFP

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En fin de compte, cependant, l’événement a été assez fastidieux, dans le bon sens.

Pour lancer la procédure, les quatre candidats ont commencé par présenter des excuses émotionnelles pour l’antisémitisme. Rebecca Long-Bailey, la candidate de «continuité Corbyn» qui lui a donné une note de «10 sur 10» pour sa direction, a souligné à maintes reprises combien il était «honteux» que le parti se soit embourbé dans un tel scandale.

«À Salford, la communauté que je représente, la douleur et l’anxiété étaient palpables», a-t-elle déclaré.

Comme l’a dit la secrétaire d’État aux Affaires étrangères de l’Ombre, Emily Thornberry, la candidate étrangère qui ne figurera probablement pas sur la liste finale de la course au travail, «j’ai été consternée qu’une minorité en Grande-Bretagne ait cru à tort ou à raison – je crois à tort – croyait sincèrement qu’elle serait moins sûr si le parti travailliste était élu. Je fais tout mon possible pour aller à des événements où les gens sont très en colère contre le Parti travailliste, et ils me crient dessus, et je comprends. »

Le chef de file Keir Starmer, le secrétaire d’État fictif pour le Brexit, a simplement déclaré: «Je suis désolé», ajoutant: «Si vous êtes antisémite, vous ne devriez pas faire partie du Parti travailliste.

Les candidats à la direction de l'opposition travailliste britannique, Emily Thornberry, Keir Starmer, Lisa Nandy et Rebecca Long-Bailey, débat de la direction travailliste sur BBC Newsnight, 12 février 2020.
JEFF OVERS / REUTERS

Un soupçon de populisme

Mais les applaudissements polis qui ont répondu à ces déclarations ne sont devenus enthousiastes, voire tumultueux, quand il s’agit de Lisa Nandy, députée de la ville de Wigan, dans le nord du pays.

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«J’ai honte de la destination de la fête», a-t-elle déclaré au public. «Le travail a perdu toute autorité morale.» Appelant l’antisémitisme «un poison» et «le canari dans la mine de charbon», a-t-elle ajouté, «en refusant de parler, nous avons donné le feu vert à l’antisémitisme».

Lorsqu’on leur a demandé ce qu’ils avaient fait ces dernières années pour lutter contre l’antisémitisme au travail, ils se sont précipités pour produire des preuves horodatées qu’ils avaient prononcées – ils ont mentionné les fortes représentations qu’ils avaient apparemment faites au sein du cabinet fantôme.

Les questions posées aux quatre panélistes par le célèbre journaliste politique britannique Robert Peston ont été soigneusement modérées. Cela a également assuré que la discussion pourrait être organisée pour couvrir non seulement l’antisémitisme, mais aussi un galop rapide à travers le populisme, les prix élevés du logement et les soins sociaux.

Pourtant, l’événement a été ennuyeux car la plupart des éléments intéressants étaient des insinuations. Les candidats ont tous excoré l’idée que le Parti travailliste devrait distribuer des pairies à ceux qui avaient travaillé avec ou fait des faveurs pour le parti. Mais personne n’a mentionné Shami Chakrabarti du parti, qui a obtenu une pairie quatre mois après avoir produit son enquête tiède d’avril 2016 sur l’antisémitisme.

Nandy a déclaré à la foule que «l’antisémitisme était une forme particulière de racisme» – peut-être une entorse latérale à l’insistance implacable de Jeremy Corbyn pour éluder la haine des Juifs avec «toutes les formes de préjugés».

Corbyn lui-même a été soigneusement ignoré par toutes les parties concernées, à l’exception des candidats faisant référence à des conversations privées avec «Jeremy» au cours desquelles ils auraient manifesté leur indignation à l’égard de l’antisémitisme.

« Je sais ce qui se passe si la personne au sommet a une vue sur les choses », a déclaré Starmer, promettant que l’élimination de l’antisémitisme serait son problème de « premier jour ». «Cela dépend de la personne qui dirige le parti pour montrer ce leadership.»

Une manifestation contre l'antisémitisme devant le bureau du Parti travailliste à Londres le 8 avril 2018.
TOLGA AKMEN / AFP

Premier tour du poteau

Personne, cependant, n’est allé jusqu’à dire que la direction était la raison pour laquelle l’antisémitisme avait prospéré en premier lieu.

La patience du public a finalement commencé à s’épuiser vers la fin, lorsque Long-Bailey expliquait pourquoi elle pensait que le Parti travailliste avait si mal perdu aux élections, blâmant le Brexit et l’échec à articuler les politiques du travail.

« C’était le leader! » est venu un cri du public.

Peut-être inévitablement, la dernière question de la nuit était liée à Israël: « Est-ce que l’un d’entre vous se décrirait comme sioniste? » Ils l’ont tous fait, plus ou moins, avec certains tergiversations par Starmer. Nandy a conquis encore plus de cœurs et d’esprits en soulignant qu’elle est membre de longue date des Amis travaillistes de Palestine et du Moyen-Orient – et maintenant présidente – mais n’a vu aucune contradiction entre cela et le fait d’être sioniste.

Tous les candidats ont donc joué devant leur public, et il n’y a eu ni bouleversements ni surprises. Et il n’y a pas eu de surprise le lendemain lorsque le mouvement ouvrier juif, qui en tant qu’affilié a le droit de nommer son candidat à la direction, a annoncé qu’il soutiendrait Nandy. Elle a remporté plus de 50% des voix des membres, Starmer se classant deuxième et Thornberry et Long-Bailey en tête avec moins de 2% chacun.

Il est peu probable que le choix du mouvement ouvrier juif reflète celui du parti au sens large. Starmer, un centriste politique après une carrière respectable en tant que directeur des poursuites pénales pour l’Angleterre et le pays de Galles, est confortablement en avance dans les sondages pour diriger le parti. Cela aurait pu être bien s’il démissionnait pour cause d’antisémitisme plutôt que de rester confortablement dans le cabinet fantôme, mais il est quelqu’un avec qui la communauté – certainement la plupart des membres – peut travailler.

Au final, la prévisibilité et l’ennui de l’événement ont également semblé plutôt curatifs. Après le véritable traumatisme de ces dernières années, la gauche juive ne veut rien de plus que de s’asseoir dans un espace de réunion surchauffé en kibitz sur les soins sociaux complets et en abolissant la Chambre des Lords.

La politique est censée être importante, pas un drain émotionnel constant qui ressemble parfois à une lutte existentielle pour la survie. La communauté est fatiguée – non seulement de dénoncer l’antisémitisme mais d’être continuellement en colère.

Le soulagement parmi les militants juifs travaillistes, traitant l’événement comme le font les Britanniques autour d’une bière dans le pub, était palpable. Les stagnants et les combattants se sentent enfin justifiés. Convaincre le reste de la communauté qu’ils peuvent à nouveau faire confiance au Labour peut prendre un certain temps, mais dans la gauche juive, la riposte a certainement commencé.



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