La guerre du gouvernement polonais contre l’histoire juive


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Le 14 février, l’historien Dariusz Stola a présenté sa démission en tant que directeur de Polin, le Musée de l’histoire juive polonaise à Varsovie, qu’il dirigeait depuis son ouverture en 2014. Après que Stola ait terminé son premier mandat en février 2019, il a remporté un concours pour devenir le prochain directeur, et avait le soutien de deux des trois organes fondateurs de l’institution – la ville de Varsovie et le Association de l’Institut historique juif de Pologne. Mais Piotr Gliński, le ministre de la culture du gouvernement nationaliste de droite de Pologne, a refusé d’autoriser son renouvellement; en conséquence, Stola n’a officiellement pas pu travailler au musée depuis la fin de son précédent mandat.

Stola avait attiré la colère du gouvernement en 2018: d’abord quand il publiquement opposé un projet de loi qui aurait criminalisé les discussions sur la complicité polonaise dans les atrocités nazies, et encore quand une exposition de Polin a établi des liens entre l’antisémitisme communiste de 1968 et la rhétorique xénophobe associée à l’actuel parti au pouvoir, Law and Justice. Après avoir passé l’année dernière à attendre une autorisation qui n’est jamais venue, Stola s’est finalement écarté pour permettre au musée d’être dirigé par son adjoint, Zygmunt Stępiński.

Une semaine après Stola a démissionné, lui et moi avons parlé par vidéoconférence pour discuter de la campagne du gouvernement polonais contre les institutions culturelles, qui menace le récent épanouissement de l’étude de l’histoire juive polonaise. Cette conversation a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Emma Saltzberg: La plupart des musées polonais sont des institutions publiques et leurs directeurs sont nommés par le gouvernement. Polin est inhabituel dans la mesure où il s’agit d’un partenariat public-privé, et il existe de multiples parties prenantes dont certains ont leur mot à dire sur l’avenir de l’institution. Comment la structure juridique du musée a-t-elle façonné la lutte pour votre reconduction?

Dariusz Stola: Si nous n’avions pas une structure juridique aussi complexe, le ministre [of culture] m’aurait licencié il y a deux ans, au printemps 2018, lorsque nous avons eu cette controverse majeure sur la prétendue loi sur la complicité de l’Holocauste. Mais la ville et l’association ont refusé d’envisager de me licencier. Je dirais donc que cette structure juridique m’a donné une autre année dans ce poste.

Notre musée est en fait le troisième musée historique majeur que le ministère a tenté de reprendre. Le premier était le musée de la Seconde Guerre mondiale à Gdańsk. Ensuite, le gouvernement a tenté de reprendre le Centre Européen de Solidarité, le musée du syndicat Solidarité. Et ce musée a également une structure juridique complexe, car il s’agit d’un partenariat entre le [national] gouvernement, la ville de Gdańsk et une fondation. La ville et la fondation ont défendu le musée contre le ministre. Au début, il a essayé d’empêcher le renouvellement du mandat du directeur, Basil Kerski. Et il a échoué. Il a ensuite demandé à avoir son propre directeur adjoint – une sorte de commissaire politique – au sein de l’institution. Et ils ont refusé. Puis il a coupé 3 millions de złoty [about $763,000] des subventions. Les amis du musée ont appelé à un effort public de collecte de fonds et, dans les 48 heures, les gens avaient collecté 4 millions de złoty. Il a donc mis en place une institution parallèle avec la même mission.

Ce qui s’est passé était très clair: [the minister of culture] essayé de prendre le relais, puis il a essayé de briser [the European Solidarity Centre] en deux morceaux, et quand cela a échoué, il a créé une institution parallèle pour la faire concourir pour le même public. Ce n’est pas si différent de notre cas, en fait, parce qu’au printemps 2018, le ministre a créé le Musée du ghetto de Varsovie.

ES: Quelle est la stratégie du gouvernement derrière ces mesures pour reprendre les musées?

DS: Cela fait partie d’une campagne plus large visant à reprendre les institutions culturelles. Ce gouvernement comprend l’importance politique de la culture. Comme aux États-Unis, nous avons une guerre culturelle. Mais dans notre cas, les sujets les plus controversés de cette guerre culturelle sont des sujets historiques, tels que les réactions à l’Holocauste ou l’histoire du régime communiste. Que s’est-il passé en 1989? S’agit-il d’une grande révolution pacifique ou d’une conspiration secrète entre les communistes et la gauche? Vous avez donc des récits concurrents et une propagande plutôt lourde et agressive venant du gouvernement. Et il y a une nette tendance pour eux à confier la responsabilité de ces institutions à des personnes en qui ils ont confiance. Et comme ils ne pouvaient pas m’appeler et me dire ce que je dois faire, ils ont décidé de se débarrasser de moi.

ES: Je sais qu’il y a eu une exposition récente à Polin qui comprenait des commentaires du gouvernement actuel qui fait écho aux commentaires antisémites depuis 1968. Il semble que ce gouvernement se livre à l’antisémitisme dans le présent tout en essayant de l’effacer du passé. Est-ce une bonne chose à dire?

DS: Non, non, ce gouvernement n’est pas antisémite. C’est le gouvernement le plus pro-israélien que nous ayons jamais eu.

ES: Bien-

DS: Ils aiment particulièrement l’Israël de M. Netanyahu. Ils se comprennent bien. Ce n’est donc pas antisémite. Je dirais plutôt que ce n’est pas suffisamment anti-antisémite. Ils tolèrent que les organisations d’extrême droite soient ouvertement antisémites. En Pologne, toute propagande fasciste, toute propagande raciste, toute propagande antisémite, est illégale. Mais si le gouvernement prend des mesures, c’est très restreint.

ES: Aux États-Unis, nous avons également des partis politiques qui prétendent qu’ils ne peuvent pas être antisémites parce qu’ils soutiennent le gouvernement d’Israël. La gauche juive ici considère cela comme antisémite et soutient que cela renforce l’idée que la sécurité juive aux États-Unis n’est pas autant une priorité que le soutien au gouvernement israélien.

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DS: Je pense que ce n’est pas seulement une question de relations avec Israël, que si vous avez de bonnes relations avec Israël, cela peut tout absoudre. Lors de nos précédentes élections, il y a six ans, Law and Justice a clairement gagné sur un ticket très xénophobe. C’était peu de temps après la grande crise des réfugiés en Europe, et il y avait des craintes généralisées quant aux masses de réfugiés qui traversaient les Balkans. Nous avons en fait très peu de réfugiés en Pologne, mais la peur était assez répandue et il était facile d’en tirer parti. Et selon les recherches sociologiques, la xénophobie n’est pas très sélective. Ainsi, par exemple, si vous détestez les Juifs, il y a de fortes chances que vous détestiez aussi les musulmans – et vice versa. La crise des réfugiés a apporté beaucoup de préjugés anti-musulmans et anti-arabes. De tels sentiments se traduisent très facilement en sentiments anti-juifs.

Comme je l’ai dit, je ne peux pas accuser ce gouvernement d’antisémitisme, car vous avez de belles déclarations du président et du Premier ministre, mais en même temps, ils exploitent clairement les sentiments xénophobes et tolèrent de nouveaux mouvements néo-fascistes et antisémites.

ES: Il y a eu un réel regain d’intérêt parmi les Polonais juifs et en particulier les Polonais non juifs dans l’histoire juive polonaise. Qu’est-ce qui a provoqué cela?

DS: Cela a commencé sous le régime communiste dans les années 1980. Les années 1970 ont été une période sombre dans l’histoire des Juifs polonais, car la moitié de la communauté a émigré après 68. Alors, quand j’ai décidé d’écrire ma thèse, en 1988, sur l’histoire de l’Holocauste, j’avais le sentiment que tous les Juifs s’éteindraient – «C’est sur le point de se terminer bientôt, donc quelqu’un doit écrire cette histoire maintenant, c’est le dernier moment pour écrire il. » Je ne suis pas juif. Mais j’ai décidé de travailler dans l’histoire juive polonaise parce que je pensais que c’était important.

Et puis des miracles se sont produits! Quand les gens me demandent si je crois aux miracles, je réponds: « Je compte sur eux ». Les miracles ont été, premièrement, l’érosion et l’implosion éventuelle du régime communiste, et la révolution démocratique de 1989. Personne n’aurait pu s’y attendre. Et le deuxième miracle était que la fin du régime communiste comprenait un détournement émotionnel, intellectuel et moral de l’homogénéité de la dictature communiste. Cela impliquait un regard sentimentaliste sur la Pologne d’avant la Seconde Guerre mondiale, qui était un pays très multiethnique: les Polonais ethniques ne représentaient qu’environ 60% de la population, et la Pologne comptait à l’époque la plus grande communauté juive d’Europe – plus de 3 millions de personnes. Si vous étiez anti-communiste à la fin du régime, vous étiez aussi anti-antisémite, puisque les communistes étaient antisémites depuis 1968.

Il y a donc eu une renaissance visible de la vie culturelle juive dans cette minuscule communauté juive. Je connais un certain nombre de personnes de familles juives, y compris des dirigeants communautaires, qui ne connaissaient rien à la tradition juive et qui n’étaient pas très intéressées par l’histoire juive – dont les parents et grands-parents étaient communistes, laïques, éloignés de la vie communautaire juive – qui reviennent maintenant à leur identité juive. Et puis il y avait un intérêt émergent pour les choses juives parmi les Polonais non juifs comme moi.

Cette ouverture démocratique et l’appréciation des valeurs démocratiques libérales – comme la diversité, comme la liberté d’expression, comme le respect des minorités – tout cela s’est combiné pour aboutir à de nombreux résultats très positifs, tels que l’expansion et l’épanouissement des études juives en Pologne. Au début des années 80, il n’y avait pas eu d’études juives en Pologne. Vingt ans plus tard, dans toutes les grandes universités de Pologne, vous avez fait des études juives. Et les étudiants étaient pour la plupart non juifs.

ES: Et comment ce regain d’intérêt pour l’histoire juive polonaise a-t-il conduit la Pologne à tenir compte de l’antisémitisme de son histoire?

DS: Au cours de cette période, nous avons eu une série de débats [in the public sphere] sur l’histoire juive polonaise, commençant sous le régime communiste, puis culminant au début du 21e siècle, à la suite de la publication d’un livre du professeur Jan T. Gross, Voisins. Le livre[àproposde[abouttheMassacre de Jedwabne des Juifs polonais par leurs voisins non juifs]Ce fut vraiment un choc pour le public polonais – ce fut le débat le plus grand, le plus intense et le plus émouvant sur le passé en Pologne. Nous avons un certain nombre de sujets difficiles à aborder dans notre histoire, mais la participation des Polonais chrétiens au meurtre de leurs voisins juifs – hommes, femmes et enfants – s’est avérée être celle qui a soulevé le débat le plus intense. Et j’ai vu ce débat comme un grand succès, car il a montré qu’il y avait une capacité et une volonté de parler du sujet le plus difficile, et que nous avons développé un langage pour le faire. Aucun autre pays d’Europe n’a eu un débat comme celui-ci. C’était donc quelque chose de spécial.

Ce débat a contribué à la création de notre musée en 2005. Les décideurs politiques ont réalisé que nous avons ce sujet difficile, et il restera avec nous, nous devons donc faire quelque chose. Une association juive a approché le maire de Varsovie – Lech Kaczyński, un conservateur, le frère de Jarosław Kaczyński, qui dirige actuellement la Pologne. Ce politicien conservateur a donc approché le gouvernement national social-démocrate. Et ils voulaient parler parce qu’il y avait une sorte de consensus politique répandu que l’histoire juive en Pologne est importante, et que les organismes publics au niveau de la ville et au niveau national devraient faire quelque chose à ce sujet. Maintenant, je ne peux pas imaginer avoir un politicien de Law and Justice [the current ruling party] approcher un social-démocrate pour faire quelque chose ensemble. C’est tout simplement impensable.

ES: Quel est le récit préféré du gouvernement actuel de l’histoire juive polonaise?

DS: Ils veulent avoir une image magnifique, rose et glorieuse – une grande nation polonaise, le paradis des Juifs, la patrie de la tolérance. Dans une certaine mesure, il est vrai que la Pologne a été accueillante pour les Juifs. Tant de Juifs ont émigré en Pologne à la fin du Moyen Âge et au début de la période moderne parce que la Pologne offrait des conditions relativement bonnes par rapport aux autres pays européens. Mais la droite ne veut pas voir l’antisémitisme ou les pogroms, elle ne veut pas voir des collaborations avec l’Allemagne nazie pendant l’occupation allemande. Et c’est pourquoi je ne peux pas accepter [their version of the history]. Parce que ce n’est que la moitié de l’histoire. C’est l’histoire avec toutes les pages sombres jetées. Et notre musée repose sur une solide historiographie académique. Partout, les politiciens ont tendance à vouloir une belle image de l’histoire nationale. Mais essayer d’intimider et de faire taire les historiens est quelque chose que nous ne pouvons accepter.


Emma Saltzberg est un étudiant diplômé, un boursier senior Data for Progress et un co-fondateur de IfNotNow qui vit et assiste à de nombreux repas-partage juifs à Brooklyn.

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