Israël a déporté ces enfants vers «l’un des pires pays du monde». Voici leur histoire – Israel News


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Après des décennies d’une guerre civile sanglante au cours de laquelle des millions de personnes ont été tuées et des millions d’autres déplacées, en 2011, l’espoir est venu au Soudan du Sud. La région a déclaré son indépendance vis-à-vis du Soudan et le président soudanais a été forcé d’acquiescer en raison des pressions américaines.

Mais ici en Israël, pas mal de cœurs ont été brisés. Des centaines de réfugiés sud-soudanais et leurs enfants ont été rapidement expulsés du pays. Certains n’ont même pas eu le temps de dire au revoir correctement. Et leurs enfants, qui se sentaient israéliens à tous égards, se sont retrouvés jetés dans un pays lointain un beau jour, loin de leurs amis et de la culture, de la langue et de l’environnement qui étaient leur maison depuis des années.

Qu’est-il arrivé à ces enfants de réfugiés après leur expulsion d’Israël? Qu’est-ce qui les attendait au Soudan du Sud? Le film documentaire «8000 trombones», projeté au Festival international du film d’art EPOS, suit certains de ces enfants.


Barak Brinker

L’un d’eux a dit qu’il avait vu des dizaines de corps et aussi vu des chiens les mâcher. Une autre a dit qu’elle avait vu son meilleur ami violé par des rebelles les uns après les autres, et quand ils ont fini, ils l’ont abattue et tuée.

D’autres ont dit combien leurs amis israéliens leur manquaient, la douloureuse séparation d’avec Israël et leur adaptation à une vie sans eau courante ni électricité dans un pays frappé par le paludisme. En Israël, l’un a dit: «la vie était amusante, puis nous sommes retournés dans l’un des pires pays du monde».

Armé de Bamba

Le film, réalisé par Nitsan Tal, accompagne l’artiste israélien Raffael Lomas dans le voyage pour rencontrer ces enfants. Il essaie de les recruter dans un projet artistique, pour voir si l’art a le pouvoir de changer leur vie comme il a changé la sienne. L’art a sauvé Lomas de la dépression et de la folie.

Il a décidé de rencontrer ces enfants réfugiés en 2014 sans plan d’action précis, mais armé de tas de collations Bamba et de livres en hébreu. Ces goûts d’Israël, espérait-il, raviraient les enfants et alimenteraient une rencontre créative entre lui et eux.

Lomas savait qu’il allait rencontrer environ 120 enfants et adolescents, âgés de 6 à 20 ans, et craignait qu’ils ne soient pas ravis de rejoindre son projet artistique. Il est monté à bord d’un avion vers l’Ouganda et les a rencontrés dans un pensionnat de Kampala, où ils étudient grâce au projet israélien Come True, qui les a extraits du Soudan du Sud pour leur donner une meilleure éducation.


Gil Eliyahu

« Ils m’ont surpris avec leur merveilleux hébreu », a déclaré Lomas dans une interview avec Haaretz. « L’un d’eux est venu vers moi et m’a dit: ‘Je ne sais pas si vous êtes religieux ou non, mais si vous avez besoin d’un sabot goy’, » – un non-juif qui fait certains travaux que la loi juive interdit aux juifs de faire Shabbat – « ‘ne soyez pas gêné, vous pouvez me demander tout ce dont vous avez besoin.’ Cela m’a tué. Cela m’a fait comprendre à quel point ils sont d’ici, d’Israël, à quel point ils étaient intégrés.

«Nous avons commencé à travailler ensemble, à faire bouger les choses et à faire connaissance, et en quelques jours, j’ai réalisé que la déportation est une énorme blessure pour ces enfants, et elle n’a pas du tout été traitée. J’ai pensé que c’était une opportunité pour nous de faire une sculpture ensemble, et s’ils ne peuvent pas revenir ici eux-mêmes, alors nous apporterons la sculpture ici. Ils s’y sont jetés, ont travaillé avec une énergie stupéfiante. C’était excitant de le voir. »

Le film est parfois épuisant. Néanmoins, il donne un aperçu fascinant de la vie actuelle de ces enfants réfugiés.

Lomas et les enfants décident ensemble de construire la sculpture d’une maison, dont les murs seront essentiellement des rideaux formés de milliers de trombones reliés entre eux. Ce seront des murs très fins et fragiles, raconte-t-il aux enfants, qui en ont marre de bouger, dans le film. Mais néanmoins, ce sera une maison.

Leur travail sur la sculpture dure environ deux semaines. «Je leur ai demandé de concevoir une maison, mais essentiellement, ils ont fait un couloir. C’est plus un passage qu’une maison », a déclaré Lomas, montrant une photo de la sculpture. Et en effet, on peut voir des ouvertures hautes et larges bailler sur deux côtés de la maison.


Nitsan Tal

« Vous voyez, il a deux entrées, mais pas de portes, donc essentiellement, c’est un objet que l’on peut traverser », a-t-il poursuivi. « Selon eux, une maison est un endroit que vous traversez. »

La sculpture a été exposée à la Maison des Artistes de Tel Aviv et également au Musée d’Art de San Diego, mais Lomas espère qu’elle n’a pas encore atteint le bout de sa route. Il rêve de trouver quelqu’un qui creusera dans ses poches et achètera l’œuvre, et il espère que l’exposition cinématographique du projet l’aidera à réaliser ce rêve.

« Je crois qu’au-delà des processus sociaux impliqués dans ce projet, il y a une déclaration artistique ici et un projet à valeur économique artistique », a-t-il déclaré. «C’est une sculpture qui pourrait être vendue, et mon rêve est que cet argent revienne aux enfants. Ce serait ma preuve que l’art est quelque chose de pratique, qu’il peut être une ressource. »

Une âme au fond

L’entretien avec Lomas a eu lieu chez lui à Klil, une communauté de Galilée. C’est une maison avec une seule porte. Ce n’est pas quelque chose à traverser; il est définitivement vécu. Mais pour y arriver, vous devez vous frayer un chemin sur des routes de terre tortueuses, sentir votre voiture trembler et régaler vos yeux de la verdure nourrie par la pluie et des fleurs qui rampent de chaque côté.

Lomas, 57 ans, vit seul ici depuis huit ans. Au centre de la maison, une cheminée en fer intimidante; un chat errant tambourine périodiquement ses pattes sur le toit; et la façade du studio est ouverte sur la nature.

À l’intérieur, des chaises sont dispersées en leurs composants, puis recombinées sous des formes étranges, tordues et provocantes. Cela fait partie d’un projet sur lequel il travaille avec son fils photographe, Tai, qui vit en Espagne. Il sera prochainement exposé dans une exposition au Brussels Design Museum.

Lomas est né en 1962 et a grandi dans une famille religieuse à Ramat Gan. Son père était un scientifique qui travaillait pour le Service météorologique israélien; sa mère était femme au foyer et enseignante. Lomas était le deuxième de quatre enfants.

À 17 ans, il a décidé d’abandonner la religion et de cesser de porter sa kippa et ses franges rituelles. «J’étais jeune, la vie m’appelait et je sentais que le cadre religieux était circonscrit et limitant», a-t-il déclaré.

Sa révolte a continué quand il a décidé de ne pas être enrôlé dans l’armée. Il a finalement été dispensé de service pour des raisons psychologiques, au grand dam de ses parents.


Barak Brinker

À 22 ans, quand il a déménagé à Jérusalem pour étudier la philosophie, il est tombé amoureux d’un nouvel immigrant qui avait trois ans de moins que lui. Ils se sont mariés et leur fils est né peu de temps après.

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Lomas a occupé divers emplois et son mariage s’est effondré après quatre ans. Mais sa vie a finalement commencé à se stabiliser lorsqu’il a ouvert une école maternelle dans le quartier d’Abu Tor à Jérusalem. L’école maternelle a été un succès et Lomas a découvert qu’il aimait travailler avec de jeunes enfants.

« Un garçon qui pleure dans le bac à sable parce que quelqu’un a volé son camion-benne n’est pas moins réel et dramatique que quelqu’un qui a perdu 2 milliards de dollars hier parce que ses stocks se sont effondrés », a déclaré Lomas. « Les sentiments dans les deux cas sont équivalents. »

Pendant plusieurs années, Lomas a prospéré. Mais à 33 ans, après une tentative infructueuse d’une autre relation, la dépression s’installe.

«J’ai commencé une petite thérapie, un petit psychologue, un petit psychiatre, quelques pilules, mais c’était une boule de neige. Tous les pouvoirs et tous les outils que j’ai essayé de mobiliser contre cela n’ont pas fonctionné », a-t-il déclaré. « Mon âme a essayé de toucher le fond. »

Il a essayé et il a réussi. À 34 ans, Lomas a décidé de se suicider. Mais la combinaison de pilules et d’essence qu’il a utilisée n’était pas suffisante pour l’achever. Un ami l’a trouvé le lendemain et l’a emmené d’urgence à l’hôpital, et de là, il a été renvoyé pour hospitalisation dans un hôpital psychiatrique. Pendant un mois, il n’est pas sorti du lit.

« Même la femme de ménage me ressemblait à Superman », a-t-il déclaré. « Pour soulever le seau, prenez le chiffon, essorez-le – je ne pouvais pas comprendre d’où les gens tiraient cette vitalité.

«Après environ un mois, je me suis dit:« Raffael, tout le monde ici était une fois un enfant merveilleux; personne n’a l’intention d’arriver dans un hôpital psychiatrique à l’âge de trente ans. Alors fais-le. C’est peut-être chez vous. »


« Cette pensée m’a fait sortir du lit pour la première fois, parce que si c’est votre maison, vous devriez peut-être connaître l’environnement. Alors je suis sorti un peu dans la cour. Les gens étaient assis là et parlaient de leur peur de devenir fou, et c’était la première fois en un an et demi que je riais, parce que j’avais aussi terriblement peur de devenir fou. »

Il a convenu avec quelques autres patients que le lendemain matin, ils se lèveraient, sortiraient et deviendraient fous. Mais quand ils se sont rencontrés, ils ont réalisé qu’en fait, ils n’avaient aucune idée de comment le faire. « J’ai senti, pour la première fois en un an et demi, que j’avais un peu d’espoir de commencer à toucher la dépression au lieu d’en avoir peur », a-t-il déclaré.

Il a continué à sortir souvent dans la cour, et après quelques semaines, il a trouvé un tas de vis que quelqu’un y avait jetées. «Je me suis penché – ce qui est beaucoup pour quelqu’un qui est déprimé – et en ai ramassé un et je l’ai regardé. Après tout, il me manque une vis, me suis-je dit. Je vais donc organiser une cérémonie de distribution de vis pour appeler la folie à venir.  »

Il a peint les vis, a préparé une liste d’invités à sa cérémonie de distribution et a soudainement décidé qu’il voulait également se faire une vis. Il a contacté une connaissance, un sculpteur du nom de Lanz Hunter, s’est battu avec l’hôpital jusqu’à ce qu’il accepte de le laisser travailler avec Hunter dans son atelier, et après une demi-année de travail, il a apporté à l’institution sa sculpture – un quatre mètres -haute vis qui pesait environ 100 kilogrammes. La cérémonie de distribution des vis s’est déroulée à l’ombre de la vis géante.

Lomas a rejeté la suggestion des médecins de le faire sortir de l’hôpital. Il y resta encore six mois, période durant laquelle il continua à travailler dans l’atelier qu’il s’était installé dans la cour.

Après sa libération, il a pris sa vis pour un voyage de sept ans à travers cinq pays différents. Il voulait étudier le pouvoir de la créativité sur la vie elle-même. Il a voyagé entre les continents avec son immense statue, atteignant New York quelques jours avant l’effondrement des tours jumelles le 11 septembre 2001, et a placé sa spirale privée devant le musée Guggenheim.

Il est ensuite retourné aux États-Unis pour cinq ans avec un visa d’artiste et, à son retour en Israël, il a organisé une exposition de ses œuvres au Open Museum de Tefen. Il fait partie des 490 personnes dans le monde qui ont été choisies pour participer au programme TED Fellows afin d’apporter des changements positifs dans le monde.

Rencontre en Ouganda

Lomas a entendu parler des enfants réfugiés au Soudan presque par hasard. «Je cherchais un endroit pour mettre mon énergie, puis j’ai entendu parler de ce groupe, des enfants de réfugiés qui sont nés ici puis déportés, et du groupe d’Israéliens qui parrainent Come True. Cette situation me semblait inconcevable, merveilleuse et unique et complexe: Israël les a expulsés et les Israéliens les sauvent, une main les a frappés et l’autre leur donne. J’ai donc pris contact et j’ai décidé d’aller rencontrer les enfants en Ouganda. »

«8000 Paperclips» documente le voyage de Lomas en Afrique, mais aussi son retour en Israël avec la sculpture, son placement dans la gare routière centrale de Tel Aviv et l’événement au cours duquel les amis et les enseignants israéliens des enfants réfugiés ont été invités à voir l’œuvre et en tenir une conversation vidéo avec les enfants qui aspirent à eux en Afrique. Lomas, qui a ensuite exposé la sculpture à la Artists ‘House de Tel Aviv et l’a accompagné aux États-Unis pour la montrer au San Diego Museum of Art, est conscient de la complexité morale d’un projet de ce type.

«Un jour, j’étais assis à la Maison des Artistes, et je me suis dit qu’avec l’argent qu’il fallait pour produire le catalogue de l’exposition et financer mes voyages avec la sculpture, il aurait été possible d’emmener deux de ces enfants et de parrainer de 6 à 18 ans », a-t-il déclaré.

« Dix pour cent des donateurs de Come True sont des personnes exposées à ce projet », a-t-il ajouté. «Ce serait étonnant que plus de gens entendent parler du projet et décident de faire un don, mais pour moi, il était important que l’événement artistique lui-même revienne aux enfants. Parce que je suis ici, assis ici avec vous, et l’article sera sur Raffael et non sur Tedo ou Victoria », deux des enfants soudanais présentés dans le film. «Je suis celui du centre.

«C’est vrai que je faisais partie du projet, mais je n’étais vraiment pas son centre. En ce qui concerne l’énergie et la force émotionnelle investies dans le projet, la part des enfants était supérieure à la mienne.


« Par conséquent, après la Maison des Artistes, j’ai décidé de franchir une nouvelle étape et de créer un lien entre les enfants et la communauté d’Abayudaya, que j’ai rencontré par le biais d’un de mes étudiants aux États-Unis », a-t-il déclaré, faisant référence à la communauté juive de Ouganda. «Ce sont deux communautés proches l’une de l’autre, à seulement 60 kilomètres l’une de l’autre. On se sent juif mais ne parle pas l’hébreu; l’autre n’est pas juif mais parle couramment l’hébreu et connaît la culture juive. Pourquoi ne devraient-ils pas se donner mutuellement et vice versa? Pourquoi les réfugiés soudanais, qui étaient dans une situation d’obtention seulement, ne devraient-ils pas soudainement être dans une situation de don? »

Ayant pensé à cette idée, il la réalisa. La deuxième partie du film suit Lomas lors d’un deuxième voyage en Ouganda, y compris la rencontre entre ces deux communautés. Cette fois, le réalisateur, Nitsan Tal, a rejoint le voyage.

« Des choses incroyables se sont produites là-bas », a déclaré Lomas. «Les réfugiés ont réalisé que les Abayudaya étaient vraiment pauvres. Eux-mêmes, grâce aux dons, vivent aujourd’hui dans des conditions bourgeoises; ils vivent dans un dortoir et ils ont de la nourriture. Lorsque nous sommes arrivés à l’école Abayudaya, ils étaient sous le choc de la pauvreté de la communauté juive. Il n’y a pas d’eau à boire, pas de nourriture à manger. Alors avant notre départ, ils ont laissé une partie de leurs vêtements. Ils sentaient qu’ils avaient quelque chose à donner.

«Et comme Nitsan a filmé le lieu, de l’argent a été collecté, grâce auquel il y a maintenant un puits à l’école. Il y a maintenant une école en Ouganda qui a un puits grâce aux réfugiés sud-soudanais. »