Shabbat 11 | Mon apprentissage juif



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Une digression sur la page d’aujourd’hui voit les rabbins parler en termes particulièrement bruts des différents empires sous lesquels les Juifs vivaient à la fin de l’Antiquité:

Et Rava bar Mehasseya a dit que Rav Hama bar Gurya a dit que Rav a dit: Il est préférable d’être sous le joug d’Ismaël et non sous le joug d’un étranger (Rome); sous un étranger et non sous un Habar (prêtre pompier zoroastrien persan).

Vivre sous domination étrangère n’est pas facile. Il y a quelques jours, nous avons découvert les deux principales communautés rabbiniques de Galilée (sous l’empire romain) et de Babylonie (sous l’empire sassanide), et nahotei, des voyageurs rabbiniques qui gardaient ces communautés d’apprentissage en contact les unes avec les autres. Ici, nous voyons les rabbins comparer des notes sur quel empire est le plus difficile; sans doute une chose audacieuse à s’engager dans l’écriture.

Et puis, de façon quelque peu inattendue, nous nous retrouvons avec une méditation qui se lit comme de la poésie pure, encore une fois de Rava bar Mehasseya au nom de Rav Hama bar Gurya au nom de Rav:

Même si toutes les mers étaient de l’encre, et les roseaux qui poussent près des marais étaient des plumes, et les cieux étaient des parchemins, et tout le peuple était des scribes; tout cela est insuffisant…

Arrêtez-vous ici un instant. Qu’est-ce qui pourrait être si difficile à saisir dans le langage, quelque chose de si vaste et merveilleux, peut-être même si terrible, que pour l’exprimer, il faut des métaphores si extravagantes?

L’enseignement de Rav continue:

Tous ces éléments sont insuffisants pour écrire l’espace non quantifiable d’autorité.

Eh bien, ce morceau ne semble pas aussi poétique. Que pourrait signifier cette expression, «espace d’autorité»?

Rashi, le commentateur français médiéval, explique que Rav nous enseigne qu’un souverain doit avoir «la profondeur de cœur». En d’autres termes, comme l’explique le commentateur moderne Rabbi Adin Steinsaltz, «l’autorité» dont nous parlons ici est l’autorité gouvernementale.

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L’incroyable image de Rav nous aide à comprendre ce pouvoir étourdissant du gouvernement (ou, dans le cas des rabbins, un seul souverain). En l’espace d’une journée, un souverain ou un gouvernement peut prendre des décisions sur des choses aussi variées et lourdes que la perception de taxes, la guerre et la promulgation de lois. Les mots ne parviennent tout simplement pas à exprimer à la fois le pouvoir absolu de l’autorité dirigeante et la responsabilité qui l’accompagne. C’est un pouvoir si grand que les mots, l’encre et le parchemin ordinaires ne peuvent pas le contenir.

Dans ce passage énigmatique et finalement très courageux, les rabbins se rappellent eux-mêmes et nous-mêmes que l’autorité gouvernementale, si habituée qu’elle soit, est d’une incompréhensibilité immense. Il en va de même de la responsabilité du gouvernement envers ses citoyens (comme le dit Rachi, les dirigeants doivent avoir «la profondeur de cœur».) Dans une démocratie moderne, je prie pour que nous élisions des dirigeants ayant la profondeur de cœur nécessaire pour prendre des décisions de conséquence réelle. , car ils tiennent des vies entre leurs mains tous les jours.

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Cette pièce est apparue à l’origine dans un Mon apprentissage juif Newsletter électronique Daf Yomi envoyée le 17 mars 2020. Si vous souhaitez recevoir la newsletter, inscrivez-vous ici.



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