L’hébreu Confucius? Rencontrez l’homme derrière les biscuits de fortune d’Israël – Israel News


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Peretz Amasai, le propriétaire de la seule usine de biscuits de fortune d’Israël, ne croit pas à la chance ou au karma – et certainement pas en Dieu.

« Je suis athée: tout ce qui ne peut pas être prouvé par la science n’existe pas en ce qui me concerne », déclare-t-il à l’entrée de son usine compacte du Kibboutz Dafna, juste à la frontière libanaise, au nord-est de Kiryat. Shmona.

Néanmoins, Amasai estime qu’un cookie a le pouvoir d’apporter un changement spectaculaire dans la vie de la personne qui le mord. L’explication de cette contradiction peut être trouvée dans des messages tels que «Un miracle est une merveille que vous pouvez créer au moyen de vos pensées», qui sont cachés dans les cookies qu’il fabrique. En d’autres termes, la conscience façonne l’expérience, ou dans une version plus simple, qui apparaît également dans de nombreuses variantes de ses cookies, « Pensez positif, les choses seront positives. »

Amasai, qui a démarré son entreprise il y a environ 17 ans, s’est d’abord attaché aux 300 dictons et aphorismes de base fournis avec la machine qu’il a achetée, mais il a depuis augmenté l’inventaire, ajoutant chaque année environ 60 autres messages de sa propre invention. « J’absorbe une idée ou une déclaration sage que quelqu’un a faite, et je modifie quelque peu le libellé pour qu’il corresponde au message de la fortune cookie », explique-t-il.

Mais la rédaction des notes n’est pas une activité philosophique dissociée du temps et du contexte; il s’inspire plutôt des situations réelles de la vie d’Amasai. Par exemple, une opportunité financière manquée parce qu’il a refusé de soudoyer la bonne personne a donné lieu au message «Quand l’argent parle – la justice est silencieuse». Alors qu’une crise conjugale qui a finalement été résolue a conduit à la recommandation: «Faites tout ce que vous pouvez pour préserver la vie conjugale.»


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En bref, tout Israélien qui espère s’inspirer d’un dicton caché dans un cookie devrait tenir compte du fait qu’il est moins susceptible d’obtenir un ancien proverbe chinois que de rencontrer un aperçu basé sur l’expérience de vie d’un homme de 56 ans. Peretz Amasai de Kiryat Shmona, marié et père de deux enfants.

Pour dire la vérité, même les messages «originaux», ceux qu’Amasai utilisait quand il a commencé, n’ont aucun lien réel avec l’ancienne tradition chinoise. C’est parce que les biscuits chinois de fortune sont en fait une invention américaine et ne sont pas du tout servis dans les restaurants en Chine. En raison de l’identification des cookies avec l’Amérique, même en Israël, les restaurants chinois qui veulent être considérés comme authentiques ignorent la coutume et la traitent même avec un dédain évident.

« Nous sommes un vrai restaurant chinois, nous n’avons rien de tel », m’ont-ils dit au restaurant Xing Long de Tel Aviv, lorsque je leur ai téléphoné pour savoir où acheter leurs cookies.

Dit Amasai, « La plupart des restaurants chinois en Israël n’achètent pas de biscuits de fortune parce que ce sont des patins bon marché, et je les comprends, cela coûte vraiment plus qu’un[n after-dinner] bonbons. »

Il est généralement admis que les biscuits de fortune ont fait leurs débuts en Californie, bien que l’identité de l’inventeur et la date de leur apparition soient contestées. Selon une version, le brevet devrait être attribué à un immigrant japonais, un paysagiste qui, au début du 20e siècle, a conçu le Japanese Tea Garden de San Francisco et a été licencié de son travail par un maire raciste. Après que le maire suivant l’a réintégré, le jardinier l’a récompensé avec un biscuit qu’il avait préparé, dans lequel il a caché une bande de papier avec des mots de remerciements.


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Une autre version veut que les cookies dans leur forme moderne aient été développés par un restaurateur chinois à Los Angeles. Quoi qu’il en soit, au cours de leurs premières années, les biscuits de fortune ont été cuits à la main, leur production de masse n’ayant commencé qu’après que Shuck Yee, un Américain d’origine chinoise, ait développé une machine qui permettait de fabriquer les biscuits et d’y plier les messages en grande quantité. . (D’autres noms sont également mentionnés à ce sujet.)

Par conséquent, quand Amasai, un ingénieur en alimentation, a décidé qu’il voulait se lancer dans l’entreprise de biscuits de fortune, et après avoir acheté une machine comme Yee («Je l’ai achetée à quelqu’un qui l’a achetée à quelqu’un qui a fait faillite, un moment avant qu’elle ne soit jetée dans le dépotoir »), il a contacté l’Américain lui-même.

«Je lui ai téléphoné, j’ai demandé à le rencontrer afin de connaître de première main le processus de fabrication, et il m’a immédiatement invité à lui rendre visite à Oakland», se souvient Amasai. «Yee était déjà très vieux lorsque nous nous sommes rencontrés et a dit que maintenant son fils, qui a hérité de l’entreprise, est celui qui s’occupe des cookies. Je suis allé à l’usine pour rencontrer le fils, et quand j’ai vu qu’ils utilisaient une méthode similaire à la mienne, j’ai été rassuré. »

Pourtant, à un stade très précoce, Amasai a adapté la recette en remplaçant la margarine par de l’huile de canola et les œufs crus par de la poudre d’oeuf. Les autres ingrédients sont la farine, la vanille, la farine de maïs et le sucre, ce dernier ne pouvant absolument pas être omis (« J’ai essayé, mais c’est impossible »). Amasai mélange les ingrédients dans une cuve en métal d’une capacité d’environ 100 litres et transfère la pâte dans un autre récipient. La pâte est séparée en portions individuelles d’environ 10 grammes, qui sont placées dans un énorme four à une chaleur de 160 degrés centigrades. Ils en ressortent encore mous environ deux minutes et demie plus tard, en forme de galette plate.

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À ce stade, un robot entre en action. Il plie chaque biscuit en deux, enfonce une feuille de papier à l’intérieur au moyen d’un bras miniature et le replie à nouveau. Lorsque le robot «rate», il commence à émettre un bip et le cookie est jeté hors de la chaîne de montage, sauf si l’opérateur est très alerte et parvient à insérer le bout de papier à la main. Dans chacun de ces cycles, d’une durée d’environ une heure, environ 6 000 cookies sont produits.

Un one-man show

Selon le site Web de la société: « Les chimistes et ingénieurs de la société aident à développer les pâtes », mais c’est en fait Amasai qui gère l’ensemble de l’opération par lui-même. Il imprime les messages, utilise une machine de découpe pour produire des bandes précises, puis cuit, emballe et envoie les confiseries. Ce n’est que récemment qu’il a commencé à obtenir l’aide d’un autre travailleur, un jeune étudiant qui aide les jours chargés. Le prix de chaque unité, si vous vous posiez la question, varie de 50 agorot à 1,30 shekels (13 cents à 34 cents), selon la quantité commandée et la qualité de l’emballage souhaité.

«Vous pouvez acheter d’autres types de biscuits plus savoureux au même prix», admet-il. « Les bouts de papier sont l’attraction. »

Il divise les messages en deux catégories: les fortunes et les aphorismes. Exemples du premier type: «Le printemps à venir apportera beaucoup de choses positives avec lui» et «Bientôt, vous recevrez une grosse somme d’argent». Selon Amasai, « Le » bientôt « vous donne une période de temps et la deuxième partie de la phrase est la partie positive qui vous donne l’illusion. »

Vous vendez donc des illusions?

«En quoi est-ce différent de la religion? La foi est une tromperie, un vague espoir qui n’existe pas, mais en fait, vous avez donné à une personne quelque chose à laquelle s’accrocher. C’est comme un chèque qui n’est peut-être pas couvert, mais qui est valable pour toute une vie, car il ne rebondit jamais. Ceux qui remplissent des formulaires de loto ont également l’impression de gagner de l’argent, même si les chances sont quasi inexistantes. Un morceau de papier avec des chiffres est-il une plus grande illusion qu’un morceau de papier à l’intérieur d’un cookie? Pensez que vous avez reçu une feuille de papier et que vous avez commencé à sourire, que ce soit parce que vous pensez désormais que de bonnes choses vous arriveront ou parce que vous considérez le message comme stupide. En ce qui me concerne, c’est tout, j’ai fait mon travail.  »

Les autres types de messages, contenant des aphorismes, sont plus philosophiques («Aimez ce que vous faites, faites ce que vous aimez»); s’appuyer sur des métaphores («La roue cassée du wagon fait le plus de bruit»), et parfois de la cire lyrique («La patience est amère mais ses fruits sont doux» ou «Les failles dans votre paysage sont les arbres verts de votre vie») .

Amasai est quelque peu insulté quand on lui dit que la plupart des paroles sont banales. Selon lui, «le sage proverbe fournit des outils qui, si vous les mettez en œuvre, peuvent changer votre vie de la manière la plus concrète. Ce ne sont pas des clichés mais des vérités. Qu’y a-t-il de mal à dire qu’il y a quelque chose de positif et de négatif dans tout? En disant qu’il est préférable de regarder le verre à moitié plein? Ou en disant que votre qualité de vie dépend de vos pensées? »

Au fil des ans, Amasai a éliminé les messages qui ont suscité des commentaires négatifs, principalement ceux qui se sont révélés obsolètes. « Je ne me souviens pas de la formulation précise, mais il y avait une phrase comme » Un homme doit savoir garder un œil sur son épée et sa femme « , qui avait une connotation chauvine, alors je l’ai supprimée. » Cependant, en ce qui concerne les cookies fabriqués sur commande, qui sont sa principale source de subsistance, Amasai ne s’attache pas à être politiquement correct. Récemment, par exemple, il a reçu une invitation d’un sex-shop, qui lui a demandé d’insérer des questions telles que « À quelle fréquence utilisez-vous votre vibrateur? » « Votre partenaire sait-il où se trouve votre point G? » Et, « Avalez-vous ou crachez-vous? »

Y a-t-il un message que vous n’imprimerez pas dans un cookie?

« Il n’y a rien comme ça. Je ne suis pas le dirigeant du monde et je ne discrimine personne. J’ai également créé des cookies pour tous les partis politiques, à gauche et à droite. Ce doit être une inscription vraiment extrême pour moi de refuser: «Mort aux Arabes», par exemple. »