Comment les mystiques juifs ont cherché à vaincre Hitler – et le coronavirus – Israel News


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À la fin de mars dernier, Pourim, une délégation de kabbalistes et de rabbins de Jérusalem a survolé Israël en hélicoptère, priant et soufflant des shofars et des cornes. Leur objectif était d’empêcher la propagation du coronavirus en Israël. J’imagine que vous, contrairement à beaucoup d’autres, ne vous étonnez pas.

Non seulement je n’étais pas étonné, j’étais même heureux. Vraiment. Tout d’abord, l’activité rituelle de ce type est une facette de la culture juive qui m’intéresse beaucoup. La deuxième raison pour laquelle je n’ai pas été étonné, c’est que ce n’était pas la première fois que cela se produisait. Il y avait des précédents.


Vous écrivez à propos de l’un d’eux dans votre article, «Trois charmes pour tuer Adolf Hitler» [an abridged version exists in English]. En 1940, un vol similaire a eu lieu – également originaire de Jérusalem. À cette époque, le but des kabbalistes était de protéger la Terre d’Israël des nazis.

Ils voulaient spécifiquement protéger le pays contre une invasion par [the Germans]. Leur fuite a eu lieu au-dessus des frontières du pays, et ils ont prié et massacré des coqs blancs dans les airs et aspergé leur sang d’en haut. Le vol n’était qu’une partie d’un plus grand effort des kabbalistes à Jérusalem pour bloquer une invasion et vaincre Hitler. De leur point de vue, d’ailleurs, cela a fonctionné: Rommel a échoué à El Alamein [in 1942] et a été contraint de battre en retraite. Ce n’est pas un événement particulièrement célèbre, mais si vous lisez attentivement les sources historiques, vous pouvez suivre son cours.

Concentrons-nous sur les similitudes entre ces actes cérémoniels. Que symbolise le survol du pays?

L’idée est de délimiter une région particulière et de créer un espace protégé à l’intérieur. Une activité magico-mystique de ce genre a également eu lieu à l’époque talmudique chez les Juifs babyloniens, qui ont désigné certains espaces comme étant à l’abri des démons. Le principe est d’isoler une zone spécifique et de la protéger, et cela se répète même dans un acte aussi basique que de dessiner le cercle de Honi Hame’agel [a 1st-century B.C.E. Jewish teacher, who according to the Talmud drew a circle around himself to beseech God for rain during a drought], par exemple. Il est intéressant de noter que les kabbalistes de Jérusalem percevaient Hitler et les nazis à la fois comme le mal lui-même et comme ses émissaires.

Serpent à trois têtes

Confronter Hitler équivaut à affronter la «sitra ahra» [Aramaic for the “other side,” meaning the realm of evil].

Cela est indiqué explicitement dans certains des rares [kabbalistic] des témoignages conservés. Un kabbaliste nommé Mutzafi, par exemple, raconte qu’après avoir participé à des activités de ce genre, il a vu en rêve un serpent de fer à trois têtes. Le serpent l’a averti qu’il prenait la sitra ahra, et que rien ne pouvait vraiment nuire à la sitra ahra. Mutzafi a décidé de se contenter de prier pour que le mal contourne le peuple juif, et de ne pas viser spécifiquement Hitler et ses cohortes.

C’est une lutte très dangereuse. Si la conception est que la réalité que nous voyons n’est que le reflet des luttes cosmiques qui se produisent contre la divinité, alors le mal selon la perception kabbaliste possède un pouvoir énorme. Chaque personne doit décider du niveau de risque qu’elle est prête à prendre.

Vous citez une longue liste de moyens adoptés pour combattre les nazis: prières spéciales, abnégation et jeûne, rituels et rassemblements au tombeau de Rachel et sur les tombeaux des tzaddikim (hommes justes).

Le vol de 1940 a été un épisode au milieu d’une grande lutte des kabbalistes et des rabbins à Jérusalem. Il y a eu des actions défensives, visant à demander miséricorde, pour inciter Dieu à se mobiliser et à aider – telles que des prières, des prosternations sur les tombes de saints hommes, des pleurs et des supplications. Dans le même temps, il y a également eu des actes plus agressifs.

Mes recherches sur ce sujet ont commencé avec un morceau de papier que j’ai trouvé à la Bibliothèque nationale: une note que quelqu’un a écrite au rabbin Eliyahu Dehuki, intitulée «Trois charmes pour avoir tué Adolf Hitler». Cela m’a immédiatement captivé. Nous avons une littérature vaste et fascinante de pratiques magiques qui a accompagné le peuple juif à partir du Ve siècle – comment manipuler la réalité au moyen de rituels. Quelqu’un a pris trois «recettes» de cet ouvrage et les a fournies à Dehuki, l’un des kabbalistes moins connus de Jérusalem à l’époque. Ce sont des recettes très agressives, d’ailleurs – deux d’entre elles impliquent de tuer un animal.

«Au nom d’Hitler»

Tuer un coq. Il a dû être acheté «au nom de Hitler» puis abattu – ou, horriblement, enterré vivant.

Ces recettes utilisent ce que l’on appelle la «loi principale de similitude»: la tentative de réaliser en réalité quelque chose qui a été accompli de manière symbolique; et le «principe du contact»: prendre quelque chose qui était en contact avec quelqu’un sur qui on veut exercer la magie – ses vêtements, ses ongles ou ses cheveux – et s’en servir.


Avec l’aimable autorisation de la Bibliothèque nationale d’Israël

Si vous agissez sur l’objet qui représente quelqu’un, vous agissez effectivement sur celui qu’il représente. Par conséquent, si vous êtes censé abattre un coq, il est impossible de se contenter de volailles aléatoires. La recette demande que le coq soit acheté au nom d’Hitler, de sorte que déjà à l’occasion de son acquisition, vous créez la connexion entre l’objet et ce qu’il signifie – et ensuite vous l’élevez chez vous sous le nom d’Hitler. Par le nom et par l’intentionnalité [of your actions], une association se forge entre le coq et Hitler.

Le judaïsme attribue une grande importance à un nom et trouve un lien profond entre celui-ci et l’essence [of the individual]. Par exemple, si quelqu’un qui est très malade va voir un rabbin, le rabbin peut lui demander de changer son nom ou d’y ajouter une lettre, afin d’être guéri. L’acte d’abattre une volaille ou, malheureusement, de l’enterrer vivant dans la terre, comme le préconise la recette, est destiné à créer une réalité qui affectera le vrai Hitler. Et selon la loi de similitude, quand j’abattre ce coq, Hitler sera abattu de la même manière.

Une grande importance est également associée au nom de la mère d’Hitler. Les kabbalistes ont pris la peine de découvrir son nom. Certaines des sources que vous citez le qualifient de «fils d’Adolf Hitler de Klara».

La magie n’est pas une sorte de hocus-pocus – « Faisons quelque chose et voyons ce qui se passe. » Vous devez connaître le nom de la mère, car il est important de viser précisément l’objet des forces que nous allons déchaîner. Nous voulons que la recette fonctionne sur Adolf Hitler, fils de Klara, et non que les forces perverses opèrent sur un autre Adolf Hitler innocent.

Dans certaines des sources que vous citez, elle s’appelle en fait «Gertrude». Comment les kabbalistes ont-ils réussi à établir son nom?

Il y a plusieurs endroits où les textes ont été modifiés, où le mot «Gertrude» a été effacé et remplacé par «Klara». J’imagine qu’ils avaient des liens avec les Britanniques et ont pu le découvrir à travers eux.

Il n’y a aucune preuve réelle que le vol a eu lieu – vous l’avez appris par un témoignage indirect.

Pendant longtemps, j’ai essayé de comprendre si cela s’était produit dans la réalité. J’ai cherché la corroboration et la preuve. J’en ai longuement parlé au romancier Haim Be’er; il a écrit sur le vol dans un de ses livres. Il m’a donné accès à ses archives et a partagé avec moi des coupures de journaux et d’autres documents.

Il y a beaucoup de témoignages insistants sur le fait même de l’événement, mais je n’ai pas pu m’empêcher de me poser des questions sur sa faisabilité. Par exemple, où les rabbins et kabbalistes de Jérusalem ont-ils mis la main sur un avion en 1940? Finalement, j’ai trouvé un article de journal dans lequel [the engineer and film producer] Wim Van Leer, qui était pilote, raconte qu’il a rencontré le pilote de ce vol. Ce dernier a décrit la scène d’un avion rempli de cages de volailles et de sang, et a parlé des vêtements blancs tachés de sang des kabbalistes. C’était très coloré.

Rommel et les Britanniques

Pouvez-vous vous amener à croire une autre affirmation, selon le récit de Van Leer: à savoir que ce sont les Britanniques qui ont demandé aux kabbalistes de les aider à essayer de bloquer les nazis? C’est comme ça qu’ils ont obtenu l’avion?

Non, je n’achète absolument pas ça. Mais il ne fait aucun doute qu’il y avait une sorte de lien entre les kabbalistes et les autorités britanniques.

Prenons un peu de recul et essayons de comprendre la nature de ce type de pensée – la notion que l’histoire se déroule maintenant en Allemagne et moi, un kabbaliste de Jérusalem, avons le privilège et la capacité de modifier la réalité et d’influencer le cours de l’histoire.

La perception est que la réalité en Israël est le produit d’une réalité cosmique, sur laquelle les kabbalistes ont essayé d’exercer une influence. La question qu’ils se sont sans aucun doute posée était de savoir s’ils étaient confrontés à une situation de «dissimulation du visage» de Dieu – quand Dieu se détourne de nous à cause de quelque chose que nous avons fait et pour lequel nous devons essayer d’expier, de chercher miséricorde et pardon – ou s’il s’agit d’une crise de la divinité qui nécessite une réparation, ce qui signifie que nous devons recourir à des actes rituels.

Le monde entier est géré tout le temps sous la supervision divine, et la manière de l’activer, selon les kabbalistes de Jérusalem, est par le biais de divers rituels. Nous devons agir de bas en haut pour améliorer la situation du monde entier – que ce soit en participant à un acte contre la sitra ahra, ou en demandant la [dead] tzaddikim pour agir en notre nom.

Le vol 2020 s’est également terminé par une prière prononcée au-dessus du tombeau du rabbin Meir Ba’al Haness [in Tiberias], et avec un rassemblement sur la tombe de Rashbi [Rabbi Shimon Bar Yochai, on Mt. Meron]. Il y a un désir d’exploiter les pouvoirs des justes pour la grande cause.


Emil Salman

Rashbi est [traditionally said to be] l’auteur du Zohar, l’œuvre fondamentale de la Kabbale, l’adoration des Tsadikim et la compréhension qu’ils peuvent travailler pour nous font partie de l’approche kabbaliste. Pendant la période du [flourishing of the] kabbala à Safed, de nombreux rituels étaient pratiqués qui étaient associés aux tombes des tzaddikim. Les festivités de Lag Ba’omer sur le mont Meron constituent un rassemblement religieux extrêmement important, même selon des critères internationaux.

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Quoi qu’il en soit, la perception de la magie ici est pratique. Une boîte à outils. Ce n’est pas quelque chose de lointain et de théorique. C’est peut-être plus comme des recettes dans un livre de cuisine. C’est une affaire de techniciens.

Il y a une grande similitude. Tout comme une recette de livre de cuisine explique, étape par étape, ce que vous devez faire pour cuire un cheesecake – des ingrédients et comment ils sont mélangés, à la cuisson – et si vous la suivez méticuleusement, vous obtiendrez un cheesecake, c’est la même chose avec les recettes de magie. J’ai noté dans mon livre [“Jewish Magic Before the Rise of Kabbalah,” English version published in 2017] cette magie est assez ennuyeuse, peut-être mieux adaptée aux techniciens, mais le concept derrière elle est incroyable.

La littérature de magie est en fait une carte de l’existence humaine. Il vise à faire face à la vie, et il fait apparaître à la surface la détresse, les besoins et les difficultés d’une manière à la fois libre et non censurée. Rien n’est réduit au silence et rien n’est balayé sous le tapis. Aucun autre genre ne fournit d’instructions précises sur la façon de convoquer les morts dans un rêve afin de leur poser des questions, comment amener un couple à se séparer ou comment attraper un voleur.

Ces instructions sont-elles destinées uniquement aux kabbalistes, ou les laïcs sont-ils également autorisés à utiliser des recettes magiques?

La littérature des recettes magiques ne précise pas à qui les instructions sont destinées. Mais il est clair que si vous devez effectuer des rites de purification ou vous abstenir de parler pendant trois jours, afin d’acquérir la capacité d’agir – comme indiqué, par exemple, dans le premier texte magique « Harba de-Moshe » [The Sword of Moses] – alors apparemment ce n’est pas destiné à tout le monde; et il pourrait être plus facile de s’adresser à quelqu’un qui est connu pour être qualifié dans la pratique.

Certaines sources font également référence au danger que représente le fait d’avoir quoi que ce soit à voir avec des forces de ce type. D’un autre côté, de nombreuses recettes décrivent des procédures relativement simples que n’importe qui peut effectuer – certainement dans un cas comme «si vous tombez dans un puits», alors qu’il pourrait autrement être assez difficile de trouver quelqu’un pour vous sauver.

Pratique interdite

Parlons du différend fondamental concernant la magie – à savoir que sa pratique est interdite dans le judaïsme.

Catégoriquement, la magie est interdite. Il est écrit: «Tu ne laisseras pas vivre une sorcière» [Exodus 22:17]. La punition pour un sorcier ou une sorcière est la mort par lapidation. Les sages l’ont répété dans la Mishna et le Talmud. Les Écritures déclarent explicitement qu’il est interdit de recourir à l’aide de médiums, de magiciens, de chuchoteurs, etc.

Oui, parce que le peuple élu a eu une alternative: des prophètes parmi eux. Mais les actes de Moïse ne sont-ils pas des actes magiques?

Personne ne dira que Moïse est un magicien ou un sorcier, car c’est interdit. La terminologie du «miracle» est donc invoquée. Mais que fait-il réellement? Il change la réalité. En termes de halakha [traditional religious law], c’est absolument interdit. La question devient alors comment vivre avec cela. Comment conciliez-vous une telle interdiction avec une réalité dans laquelle vous ne voulez pas rejeter de telles forces – vous ne voulez pas vous dissocier d’Élie qui arrête la pluie et monte au ciel dans une tempête. Ou d’Elisée, dont on dit que même ses os pourraient ressusciter les morts.

Afin de ne pas écarter tous ces héros, nous devons expliquer pourquoi ce qu’ils font est bien, alors que ce que font les autres est interdit. Il y a toutes sortes de systèmes d’explications complexes, que je ne pense pas que nous devons approfondir ici; en même temps, certaines autorités légales déclarent que la magie est en effet interdite par la Torah et qu’elle a une influence idolâtre sur le judaïsme.

Vous avez dit plus tôt que la magie est une question pratique, mais en son sein, il faut faire une distinction entre la magie qui est destinée à aider – à guérir les malades, à trouver un partenaire, à aider quelqu’un dans sa vie, etc. – et «la magie nuisible, »À savoir la pratique magique qui vise à blesser quelqu’un, lui faire du mal.

Je pense qu’il y a très peu de personnes capables de tirer du plaisir ou de bénéficier de faire du mal pour le bien du mal. Au cours du travail sur le terrain que j’ai fait parmi les personnes qui inscrivent des amulettes et créent des assiettes magiques, je me suis assis avec un homme dans son impressionnante salle de travail à Kiryat Gat. Après une longue conversation, je lui ai demandé s’il avait également fait des choses destinées à nuire. Il a pointé un objet sur la table et a dit: « Une femme m’a demandé d’inscrire cette amulette contre son mari, parce qu’il l’a battue et maltraitée – alors ai-je fait une bonne ou une mauvaise action? »

Lorsque les kabbalistes de Jérusalem tentent de tuer Hitler, faisaient-ils une bonne ou une mauvaise action? Il y a très peu de recettes magiques que je connais qui profitent à la société dans son ensemble [as opposed to intended to address a specific problem]. La magie est destinée à aider une personne avec ses propres problèmes privés. «Le livre des secrets» contient une recette pour se débarrasser d’un débiteur qui vous met la pression. De toute évidence, si vous devez de l’argent à quelqu’un et au lieu de le rembourser, vous essayez de vous débarrasser de lui – c’est de la magie «à la mafieuse». Mais comme pour la vie, donc pour la magie. Il reflète la vie telle qu’elle est, et si vous avez un besoin particulier, vous obtenez une réponse, même si ce n’est « pas sympa ».


Gil Eliahu

Ce n’est pas joli, mais c’est certainement humain.

Il traite de l’humanité, sans aucun embellissement. La littérature [of magic] fait surgir des souhaits, des désirs, des angoisses, des ambitions, des jalousies – et de manière collective. C’est une littérature cumulative, une sorte de savoir collectif que les gens passent de l’un à l’autre, en ajoutant et en copiant des choses. C’est du folklore au sens d’une large connaissance populaire qui exprime une identité commune.

La «pulsa denura», par exemple, est-elle une pratique magique nuisible?

Pulsa denura, araméen pour «coups de fouet», est une cérémonie qui repose sur ce que l’on appelle «herem kol bo», une interdiction ou excommunication, qui vient de «Sefer Kol Bo», un recueil ashkénaze du Moyen Âge. Est-ce une pratique magique nuisible? La question est de savoir si vous voulez appeler ça de la magie. Je suis certain que ceux qui exécutent la cérémonie ne la considéreraient pas comme magique.

La cérémonie de l’excommunication d’Hitler par les kabbalistes de Jérusalem, qui est également basée sur le herem kol bo, a été célébrée dans une synagogue. Ils ont ouvert l’Arche Sainte, ont sorti les parchemins et ont maudit Hitler, Goebbels et Goering. Je ne pense pas qu’à leur avis, ils étaient engagés dans la magie. De leur point de vue, ils n’impliqueraient pas les rouleaux de la Torah, qui incarnent la présence divine, dans un acte magique interdit. Ils ont défini pour eux-mêmes ce qu’ils faisaient comme étant autorisés; comme, disons, en utilisant des amulettes.

Les amulettes sont-elles considérées comme ayant des propriétés magiques?

Il y a ceux qui les tournent en dérision, mais ils ne sont pas illégitimes. Personne ne sera excommunié pour avoir écrit des amulettes. Les rabbins écrivent des amulettes.

Il y a donc des jeux sémantiques à l’œuvre.

Oui. Il y a des jeux sémantiques. Je ne me promène pas avec une boîte de religion et une boîte de magie. Je pense qu’il y a beaucoup de points où il y a un chevauchement, et il y a aussi beaucoup de choses en commun, donc c’est une question de sémantique et de la façon dont les choses sont vues.

Presque tous les kabbalistes qui ont massé leurs forces pour repousser l’agresseur sont d’origine orientale. La kabbala pratique était-elle davantage identifiée à Mizrahim?

Il y avait aussi une partie d’origine ashkénaze. Mais il y avait une présence beaucoup plus importante de kabbalistes de Sephardi [or Mizrahi] origine à Jérusalem. Cela ne fait aucun doute. C’est un sujet sensible, donc je pèse mes mots. Vous savez, le hassidisme lui-même est basé sur une croyance dans le pouvoir du tsaddik, et en pratique sur le pouvoir surnaturel du tsaddik. Sa capacité à affecter les événements dans le monde, à réduire l’abondance d’en haut – cela peut être appelé le côté miracle du tzaddik, et cela peut aussi être appelé le côté magique.

Et le hassidisme, comme nous le savons, n’est pas un courant Mizrahi.

A la maison, j’ai une bouteille d’eau du mikveh [ritual bath] du Rabbi de Loubavitch – son corps a touché l’eau et, par conséquent, en cas de détresse ou de maladie, il peut guérir. Du fait qu’il était en contact avec un homme juste, il porte quelque chose de sa qualité vertueuse et peut agir dans le monde.

Je dirai les choses différemment: comment, finalement, la pratique de la magie juive est-elle devenue l’apanage des Mizrahim? Quel développement politico-culturel a conduit à cette identification ou appropriation?

La tradition d’affecter la réalité, que ce soit en faisant appel au tzaddkim ou au moyen d’énoncés, de cérémonies ou en prononçant des noms sacrés, est enracinée dans le judaïsme bien avant que les termes «ashkénaze» et «mizrahi» ne soient utilisés. Cela commence par l’idée de Dieu qui a créé le monde par la parole, et parce que nous sommes à son image, notre parole a aussi le pouvoir d’affecter la réalité. La Guemara déclare que si les justes le souhaitaient, ils seraient capables de créer un monde.

Je n’ai pas étudié ce sujet et je ne suis pas un expert en la matière, mais en général, il vaut toujours la peine d’examiner ce que les croyances et les actes magiques représentent pour ceux qui les critiquent.

La distinction importante n’est pas entre Mizrahim et Ashkenazim, car des éléments magiques existent dans la culture religieuse-traditionaliste des deux groupes, mais entre ceux qui sont perçus par les critiques comme «primitifs» et donc «inférieurs», et ce qu’ils perçoivent comme «éclairé» et «développé» – à savoir, en adhérant à leurs propres valeurs. En fin de compte, cela revient à une bataille sur l’identité et le pouvoir, et les relations entre eux.