Pourquoi le Bangladesh devrait, tardivement, reconnaître Israël – Israel News


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Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, les cartes politiques de l’Asie du Sud et du Moyen-Orient ont été redessinées. Le Raj britannique a pris fin avec la partition des deux États de l’Inde et du Pakistan. Sur le flanc oriental du sous-continent, les frontières du Pakistan oriental ont été créées par la ligne Radcliffe en 1947. L’État d’Israël a été créé en 1948 avec la fin du mandat britannique pour la Palestine.

Israël et le Bangladesh ont été fondés à la suite de génocides. Pour Israël, l’Holocauste; pour le Bangladesh, les atrocités commises pendant la guerre de libération de 1971 au cours desquelles la population bengalie pro-indépendance a été systématiquement prise pour cible pour ses convictions politiques, son identité culturelle et sa diversité religieuse. Tout comme il y a le musée de l’Holocauste Yad Vashem en Israël, il y a un musée de la guerre de libération au Bangladesh.

La guerre qui a transformé le Pakistan oriental en Bangladesh a plusieurs parallèles avec l’expérience israélienne, notamment le déplacement de millions de réfugiés et une impasse mondiale impliquant les superpuissances et leurs alliés régionaux. Un commandant militaire juif indien, J. F. R. Jacob, a joué un rôle crucial dans la négociation de la reddition des forces pakistanaises occidentales le 16 décembre 1971.

Israël et le Bangladesh se sont tous deux engagés envers la démocratie au moment de l’indépendance. La proclamation d’indépendance du Bangladesh énonçait les valeurs d’égalité, de dignité humaine et de justice sociale; La Déclaration d’Indépendance d’Israël a promis un État «fondé sur les principes de liberté, de justice et de liberté exprimés par les prophètes d’Israël; elle affirmera l’égalité sociale et politique complète pour tous ses citoyens».

La religion et la démocratie laïque sont importantes pour les deux nations. Les deux pays ont un héritage commun de common law anglaise en tant qu’anciennes parties de l’Empire britannique. Les deux pays ont des gouvernements parlementaires influencés par la tradition de Westminster.

Israël a été l’un des premiers pays du Moyen-Orient à reconnaître le Bangladesh en 1972. Il a été signalé le 7 février 1972 que le gouvernement israélien avait offert une reconnaissance diplomatique à la nation nouvellement indépendante. Il faisait suite à la quête de reconnaissance du Bangladesh depuis avril 1971. Cependant, le Bangladesh n’a pas accepté l’offre israélienne. Il souhaitait vivement gagner la confiance des États arabes.

Les passeports du Bangladesh portent la mention: «Valable pour tous les pays du monde sauf Israël»
Wikimedia

Aujourd’hui, nombre de ces mêmes États arabes se préparent à Israël d’une manière sans précédent. Israël est également un allié émergent de l’Inde – le géant voisin du Bangladesh. La coopération en matière de sécurité pourrait être un élément important du rôle potentiel d’Israël en Asie du Sud, et avec le Bangladesh en particulier.

Israël et l’Inde ont développé des liens de défense et stratégiques étroitement étroits au cours des dernières années; une extension de cette relation de confiance avec le Bangladesh – qui bénéficie d’un solide partenariat de sécurité avec l’Inde, en particulier dans le partage de renseignements – serait logique et mutuellement bénéfique. Le Bangladesh applique également une politique de «tolérance zéro» contre le terrorisme et a largement réussi à contenir la menace terroriste.

Il existe un autre héritage partagé – même s’il est largement inconnu. Certains Juifs ont recoupé l’histoire moderne du Bangladesh de manière significative et surprenante.

Rabindranath Tagore, l’une des icônes culturelles clés du Bangladesh, et l’homme d’État Sir Khawaja Nazimuddin ont coopéré dans le dossier d’un universitaire juif d’Allemagne résidant au Bengale britannique, le Dr Alex Aronson. Il s’agissait d’un exemple remarquable de l’unité hindoue-musulmane résultant de l’appréciation d’un individu exceptionnel. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, les dirigeants coloniaux britanniques de l’Inde considéraient Aronson, juif et réfugié de l’Allemagne nazie, un « étranger ennemi » pour Aronson a été envoyé dans plusieurs camps d’internement et uniquement en raison des interventions répétées de Tagore et Nazimuddin a été libéré et est resté libre. Le Dr Aronson a passé deux ans à Dacca avant de migrer en Israël et s’installer à Haïfa.

Rabindranath Tagore écrit à Khawaja Nazimuddin au nom d’Alex Aronson

Dans les années 1960, l’architecte juif américain Louis I. Kahn a été chargé de concevoir le bâtiment du Parlement à Dacca qui deviendrait l’un des plus grands complexes législatifs du monde. Après l’indépendance du Bangladesh, il a continué à se rendre à Dacca pour vérifier l’état d’avancement de sa construction, mais n’a pas vécu jusqu’à son achèvement dans les années 1980. Mon père, qui a siégé au Parlement dans les années 80, décrit souvent la grandeur moderniste du bâtiment. Les vastes jardins et lacs du complexe sont une oasis au cœur de Dacca.

Les derniers vestiges de la minuscule communauté juive du Bangladesh semblent disparus. Le dernier résident juif bien connu du pays était un présentateur de nouvelles pour la télévision d’État. De plus en plus de Bangladais connaissent l’histoire de l’antisémitisme et ses parallèles avec d’autres peuples qui ont été confrontés au génocide – et la politique notoire du déni du génocide. Ce déni est une triste réalité pour les Juifs, mais aussi pour les Arméniens (qui étaient autrefois une communauté forte à Dacca mais ont également disparu) et les Bengalis, qui ont de plus en plus rencontré une campagne de déni du génocide ces dernières années.

En Israël, les enfants grandissent souvent en entendant les histoires extraordinaires de valeur et de survie pendant l’Holocauste. Au Bangladesh, nous avons grandi en entendant des histoires de libération en 1971. Mais il y a aussi un croisement: nous lisons aussi sur Anne Frank. Un anniversaire, mes grands-parents maternels et mes oncles m’ont offert Le Journal d’Anne Frank qu’ils ont acheté dans une librairie à Dacca. J’étais un jeune adolescent à l’époque. L’histoire d’Anne Frank évoque les mêmes émotions que d’entendre les récits de nos grands-parents sur la guerre de libération: comment ils se sont cachés d’une armée d’occupation en maraude et aspiraient à la liberté.

La lutte palestinienne continue d’être importante pour le peuple du Bangladesh. Dacca abrite actuellement une ambassade palestinienne. J’ai en ma possession une photo signée par feu Yasser Arafat, qui s’est souvent rendu à Dacca pour rencontrer des dirigeants bangladais. Arafat a écrit au dos de cette photo son souhait de nous rencontrer, nous les Bangladais, dans une « Palestine libre ».

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Les partisans du plus grand parti islamique du Bangladesh, Jamat-e-Islami, défilent lors d'une manifestation contre les actions israéliennes au Liban et dans les territoires palestiniens. Dacca, 24 juillet 2006
REUTERS

Cependant, l’effondrement de la gouvernance palestinienne pose des questions sur l’avenir de la solution à deux États. En l’absence de gouvernance démocratique, la question palestinienne a été détournée par des extrémistes islamiques dans de grandes parties du monde musulman. Malheureusement, au Bangladesh lui-même, la question palestinienne est vue par certains à travers un prisme sectaire qui ne tient guère compte des réalités sur le terrain.

Israël est devenu une exception au Moyen-Orient avec de solides institutions démocratiques. Le Bangladesh était également fondé sur les valeurs communes de la démocratie et des libertés civiles. Le Bangladesh continue de faire face à des difficultés pour consolider l’état de droit et le développement économique. Néanmoins, le pluralisme inhérent à la société bangladaise, multi-religieuse et multi-ethnique, est durable et résilient. La liberté de religion est une pierre angulaire de l’ordre constitutionnel au Bangladesh. Les fêtes nationales comprennent les festivals célébrés par les musulmans, les hindous, les bouddhistes et les chrétiens.

Mais malgré les similitudes dans leurs luttes pour l’indépendance, la forte logique d’une relation stratégique et l’absence d’hostilités directes entre eux, le Bangladesh et Israël n’ont aucun lien diplomatique. Il s’agit d’une situation illogique. Après l’indépendance, les deux pays ont travaillé dur pour assurer la survie de leurs États.

Le Bangladesh et Israël survivent tous deux dans des quartiers difficiles: Israël, en tant qu’État juif entouré du monde arabe, a une paix froide avec deux de ses voisins; et le Bangladesh, un État à majorité musulmane entouré d’un voisinage d’États à majorité non musulmane.

Des femmes musulmanes indiennes participent à un rassemblement pour protester contre une nouvelle loi sur la citoyenneté dans l'est de Gauhati, dans l'État indien d'Assam. 16 février 2020
Anupam Nath, AP

Le Bangladesh doit faire face à une islamophobie croissante et à la montée du nationalisme du safran (hindou ou bouddhiste) en Inde et au Myanmar. La nouvelle loi indienne sur la citoyenneté a également été décrite par les Nations Unies comme « fondamentalement discriminatoire« contre les musulmans. Le processus controversé d’enregistrement de la citoyenneté dans l’État indien d’Assam (à côté du Bangladesh) et qui pourrait potentiellement provoquer un flot de réfugiés, viole le droit international. Cela contraste fortement avec la base de données sur la citoyenneté du Bangladesh financé par la Banque mondiale.

Israël a été fondé sur le principe d’être un sanctuaire pour les réfugiés juifs confrontés à la persécution. Au moment de la partition de l’Inde, les musulmans de toute l’Inde britannique ont commencé à migrer vers les ailes orientale et occidentale du Pakistan. Plus récemment, le Bangladesh est devenu un refuge pour les réfugiés apatrides, dont 1,1 million de réfugiés rohingyas qui ont fui la persécution religieuse et ethnique au Myanmar.



Des membres de la minorité ethnique rohingya du Myanmar passent devant des rizières après avoir traversé la frontière avec le Bangladesh près de Cox's Bazaar, fuyant une répression sévère de l'armée birmane. 1 septembre 2017
Bernat Armangue, AP

Le Bangladesh et Israël devraient s’appuyer sur des valeurs communes. Peut-être peut-il commencer par des liens informels et évoluer vers une pleine reconnaissance diplomatique. Il existe un grand potentiel de coopération.

Les entreprises israéliennes peuvent profiter de l’économie croissante du Bangladesh, y compris le programme «Digital Bangladesh» pour développer des industries de haute technologie dans le pays d’Asie du Sud. Les achats de défense sont une autre opportunité potentielle pour les entreprises israéliennes et la coopération en matière de sécurité: les dépenses de défense au Bangladesh ont augmenté 123 pour cent entre 2008 et 2017, selon l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm.

Le Bangladesh, deuxième exportateur mondial de textiles, peut trouver un nouveau marché en Israël. Les entreprises bangladaises et israéliennes peuvent également coopérer dans des secteurs tels que les produits pharmaceutiques, l’agriculture, les diamants, le jute, le cuir, la vente au détail, l’alimentation, la banque, les soins de santé et le tourisme. La coopération peut être encouragée dans l’éducation, la science, les relations culturelles et le dialogue interconfessionnel.

Pour que cela se produise, les restrictions de voyage doivent être levées. Les passeports bangladais portent encore stipulation: « Ce passeport est valable pour tous les pays du monde sauf Israël. »

2020 marque le 75e anniversaire de la libération d’Auschwitz et de la fin de l’Holocauste. 2021 marque le 50e anniversaire de la libération du Bangladesh et le jubilé d’or de son indépendance. L’ironie, c’est que le Bangladesh et Israël n’ont toujours pas de relations formelles bien qu’ils s’en soient approchés en 1972. Il est temps, tardivement, d’aller de l’avant et de commencer un nouveau chapitre dans les relations bilatérales.

Umran Chowdhury est un avocat spécialisé dans le droit international basé à Dhaka, au Bangladesh. Il est diplômé de la faculté de droit international Sorbonne-Assas. Twitter: @umranchowdhury