Un médecin espagnol en Afrique | Cesar Chelala


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New York – Le débat éternel aux États-Unis sur les coûts des soins de santé par rapport à la qualité des soins, et le mercantilisme croissant de beaucoup de mes collègues médecins me rappellent une réunion que j’ai eue lors d’une de mes missions médicales en Afrique.

Je rendais visite à Río Muni, la moitié continentale de la Guinée équatoriale, avec quelques collègues médecins. Nous évaluions la situation sanitaire dans le pays et étions arrivés à Niefang, une petite ville de l’intérieur, peu peuplée et négligée.

À l’hôpital de la ville, j’ai rencontré un jeune médecin espagnol. Calme et sûr de lui, il rayonnait de chaleur.

Il traitait un cas difficile, un homme plus âgé dont le corps était couvert de gros ulcères infectés de forme irrégulière. Les infections, avec la chaleur et le manque d’hygiène, puaient. Le Dr Ramón Vila a décrit l’état de santé des autres patients du service, puis il nous a guidés dans le reste de l’hôpital.

Il nous a emmenés dans la salle d’accouchement. Mal à l’aise, il nous a dit qu’ils devaient le partager avec la salle de premiers soins, ce qui augmentait les possibilités de propagation des infections. Les ressources financières limitées de l’hôpital, at-il expliqué, ont rendu cela inévitable.

Nous avons poursuivi notre visite. Partout où nous sommes allés, j’ai eu la même impression: installations surpeuplées, pauvreté, manque d’articles essentiels, services délabrés. Le Dr Vila ne semble pas être affecté par ces difficultés. Cependant, je me suis senti découragé.

Peu de temps après, il nous a emmenés chez lui, situé près de l’hôpital. La maison était petite mais bien entretenue. La plupart du temps, il manquait d’eau courante et d’électricité. J’ai interrogé le Dr Vila sur ses antécédents. Il était diplômé de l’université de Barcelone, a-t-il dit, où il a épousé un autre étudiant. Comme ils souhaitaient tous les deux travailler dans des pays en développement, ils se sont rendus au Nicaragua.

«Nous avons choisi le Nicaragua à la suite d’une circonstance curieuse», a-t-il déclaré. «J’étudiais un cas assez inhabituel, l’un des 211 enregistrés dans la littérature médicale. Soudain, j’ai été frappé par l’irrationalité de mon étude. Quel était son objectif, pensais-je, alors que partout dans le monde des millions d’êtres humains ont faim et vivent dans une misère totale?

«Nous avons donc décidé d’aller au Nicaragua, où j’ai appris à regarder la mort d’une manière nouvelle. J’ai trouvé que les Nicaraguayens étaient un peuple vraiment remarquable et stoïque, avec un profond sens de l’amitié et de l’amour. Lorsque l’un d’eux a été tué pendant la guerre, ils ont enterré les morts en silence et ont poursuivi leur lutte pour la vie. »

Après un moment au Nicaragua, le Dr Vila et sa femme ont décidé d’aller en Afrique et, par le biais d’une organisation gouvernementale espagnole, ils se sont rendus à l’hôpital rural où nous nous sommes rencontrés. Ils ont rapidement développé une relation spéciale avec les gens de la région. Lorsque nous rendions visite à l’hôpital, nous avons vu sa femme, Mercedes, enseigner un cours de nutrition à un groupe d’agents de santé communautaires.

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Nous avons pris des boissons froides – un plaisir rare dans la chaleur et l’humidité oppressives – et avons continué notre conversation. Nous avons discuté du cas du patient atteint d’ulcères. Nous avons convenu de l’utilité de trouver et de traiter les maladies fréquentes dans ce domaine. Pour quelqu’un du monde industrialisé, ils ne pouvaient être trouvés que dans les manuels médicaux.

J’ai supposé qu’après une bonne expérience professionnelle, le Dr Vilas reviendrait à Barcelone. C’est l’une des plus belles villes d’Europe et je pensais qu’il développerait une brillante carrière dans sa ville natale. Je l’ai interrogé sur ses projets pour l’avenir.

«Je veux rester ici», a-t-il dit calmement. «Vous voyez, il y a des moments où l’on fait des choses non pas à cause du confort qu’elles apportent mais pour une raison différente, un appel moral si l’on veut. Et c’est le défi que j’ai trouvé ici.

«À Barcelone, je serais irrité par un manque temporaire d’électricité ou par un feu de signalisation immuable. Ici, je me bats tous les jours contre la mort et souvent je perds la bataille. Mais ici, je me sens épanouie. Je sais que dans ce lieu, malgré ses conditions primitives, mon travail fait la différence. Je ne le changerais pour rien au monde. « 

Le Dr César Chelala est consultant international en santé publique et lauréat d’un Overseas Press Club of America prix.

César Chelala est un médecin et écrivain né en Argentine et vivant aux États-Unis. Il a écrit pour les principaux journaux du monde entier et pour les principales revues médicales, dont le New York Times, le Washington Post, le Wall Street Journal, le Japan Times , The China Daily, The Moscow Times, The International Herald Tribune, Le Monde Diplomatique, Harvard International Review, The Journal of the American Medical Association, The Lancet, Annals of Internal Medicine et The British Medical Journal. Il est co-lauréat d’un prix Overseas Press Club of America et de deux prix nationaux de journalisme d’Argentine.



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