Économie souterraine: les sociétés funéraires exploitent les Juifs de la diaspora – Israel News


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En août dernier, la santé de Simcha Plisner a commencé à se détériorer. Juif américain de 71 ans, marié à Rachel, une ancienne Israélienne, il a commencé à préparer son enterrement à Ashdod. La ville portuaire israélienne était la ville natale de l’enfance de Rachel, et elle prévoyait d’y retourner.

Quelques jours avant la mort de Simcha, Rachel a commencé à acheter un complot et à organiser le transfert de son corps en Israël. Elle a contacté le conseil religieux d’Ashdod, qui offre les services d’une hevra kadisha, ou société funéraire religieuse. Il lui a offert un terrain comprenant toutes les dépenses pour 52 000 shekels (14 800 $).

« Une parcelle de terrain dans le cimetière coûte cher », a déclaré le conseil à un parent des Plisner, expliquant que cela était dû à la forte demande des juifs français.

Tellement cher? Il s’avère que Rachel Plisner a payé près de 50% de plus que le prix qu’Ashdod hevra kadisha est autorisé à facturer à un résident étranger. La facture qu’elle a reçue comprenait 2 000 shekels pour le voyage d’une demi-heure pour transporter le corps de l’aéroport international Ben Gourion au cimetière; 6 300 shekels pour «avoir traité le corps»; et 43 600 shekels pour l’intrigue elle-même.

Mais dans une circulaire, le ministère des Services religieux dit que pour un complot en plein air, une société funéraire peut facturer aux résidents étrangers pas plus de cinq fois les frais légalement fixés pour un résident juif d’Israël qui achète un complot avant sa mort, mais pas moins de 30 000 shekels. Le prix régulier à Ashdod est de 5 726 shekels, donc cinq fois ce serait 28 630 shekels, mais on ne sait donc pas pourquoi Plisner a payé beaucoup plus de 30 000 shekels pour l’intrigue.

En réponse, le Conseil religieux d’Ashdod a déclaré qu’il préférait réserver ses terres aux résidents locaux, qui sont enterrés sans frais. « Néanmoins, si nous recevons une demande d’achat d’un terrain, elle est portée devant un comité qui détermine si elle répond aux critères », a déclaré le conseil.

Les cimetières israéliens sont gérés par des sociétés funéraires – des organisations à but non lucratif qui administrent et développent les cimetières et fournissent des services d’inhumation. Tout Israélien a le droit d’être enterré gratuitement près de son lieu de résidence, les frais de 5 000 à 7 000 shekels étant couverts par le National Insurance Institute.

Airlift enterrement épidémie de virus.
Michael Gutwein / אי־פי

Ces revenus ne sont pas suffisants pour couvrir tous les coûts des cimetières et, comme le gouvernement ne les finance pas régulièrement, la loi autorise les hevra kadishas à vendre des parcelles «spéciales» pour des sommes allant de 4 000 à 80 000 shekels. Dans le cas des étrangers, une hevra kadisha peut vendre jusqu’à 10% de ses parcelles régulières à cinq fois le prix fixé par la loi pour les Israéliens.

Ces dernières semaines, le sujet de la vente de parcelles funéraires à des juifs de la diaspora a reçu beaucoup d’attention, car la pandémie de coronavirus a provoqué une augmentation de 30% du nombre de corps transportés en Israël. Ce chiffre devrait augmenter, car de nombreuses familles ont enterré temporairement leurs proches dans leur pays de résidence et prévoient de les enterrer en Israël une fois que le service aérien régulier vers Israël reprendra.

Même pendant les années normales, des centaines de Juifs de la diaspora sont enterrés en Israël. Les origines de la pratique remontent à la croyance que les premiers morts qui se réveilleront avec la venue du Messie sont ceux enterrés près du Mont du Temple à Jérusalem. Les Juifs sont donc prêts à payer jusqu’à 80 000 shekels pour un terrain en plein air sur le mont des Oliviers à proximité.

Non seulement la vente de tombes à des étrangers est chaotique; pendant des années, il n’a pas été surveillé, encourageant l’exploitation des familles décédées et la vente de terres publiques au plus offrant. Les sociétés funéraires ont vendu des parcelles à des prix non réglementés et sans procédures ordonnées et transparentes.

Une décennie s’est écoulée depuis la première tentative de promulgation d’un statut d’enterrement juif en Israël et à ce jour, le ministère des Services religieux attend les derniers commentaires sur le dernier projet de loi.

Des groupes ayant un pouvoir et une influence, notamment les sociétés funéraires et les ministères concernés, ont exploité les failles réglementaires. Même lorsqu’il y avait des réglementations claires, elles n’étaient pas appliquées. Dans de nombreux cas, des parcelles funéraires coûteuses sont échangées sur un marché de vendeurs, des tombes sont construites illégalement et les prix sont fixés arbitrairement.

Plus récemment, le ministère des Services religieux a publié des règlements destinés à rétablir un semblant d’ordre et s’emploie plus activement à les faire respecter. Mais elle se heurte à une aggravation du déséquilibre offre-demande, car la quantité de terres disponibles pour les cimetières n’a pas suivi le nombre de tombes requises chaque année.

Un rapport publié en mars par le Bureau du contrôleur de l’État sur les inhumations en Israël prévoyait que dans quelques décennies, rien que dans le centre du pays, il y aura une pénurie de 1,5 million de parcelles et que peu d’efforts sont faits pour relever ce défi.

מתים מוטסים להיקבר בישראל
Michael Gutwein / אי־פי

Le rapport note que seulement 24% des cimetières ont des plans détaillés approuvés, que des dizaines de sociétés funéraires fonctionnent sans permis et que, dans certains cas, les défunts ont été enterrés sur des terres qui n’ont pas été désignées à cette fin. Il a constaté que les autorités ne disposaient d’aucune information sur les violations de la planification et de la construction et utilisaient rarement les outils d’application dont elles disposaient.

Le contrôleur a également constaté qu’environ un quart des étrangers qui avaient reçu l’approbation du ministère des Affaires étrangères pour l’enterrement en Israël de 2015 à 2017 étaient traités par des organisations qui n’étaient soumises à aucune surveillance.

Selon le rapport du contrôleur, l’hevra kadisha qui gère le cimetière Eretz Hachaim à l’ouest de Jérusalem à Beit Shemesh, un cimetière destiné principalement aux juifs de la diaspora, travaille apparemment depuis 18 ans sans permis valide.

Shamshi Mozes, dont Mozes Travel est l’une des principales sociétés britanniques organisant des enterrements en Israël, a déclaré qu’il n’était pas au courant de cela et a déclaré que de nombreux Juifs de sa communauté avaient déjà acheté des parcelles dans le cimetière de Beit Shemesh. Il a ajouté qu’il ne savait pas non plus que la réglementation exigeait qu’une société funéraire non agréée révoque les ventes de parcelles et rembourse l’argent.

Les avocats d’Eretz Hachaim ont déclaré que les tribunaux avaient statué que les accords ne pouvaient pas être révoqués rétroactivement, malgré la directive du ministère. D’autre part, ont-ils déclaré, Eretz Hachaim n’a pas vendu de nouvelles parcelles depuis la publication de la directive.

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Bien qu’Eretz Hachaim opère sans licence, il continue apparemment à enterrer des Juifs de l’étranger. L’ambassade d’Israël à Londres continue d’approuver le transfert des corps à Eretz Hachaim même si elle savait que la société fonctionnait sans licence. Le rabbin Gideon Sylvester, de la Synagogue unie de Grande-Bretagne, qui vend des parcelles à Eretz Hachaim, a récemment participé à des funérailles là-bas et a déclaré qu’il ignorait que la hevra kadisha fonctionnait apparemment en violation des réglementations.

Selon ses rapports financiers 2016 (la dernière année au cours de laquelle il en a soumis un au registraire des organisations à but non lucratif, après quoi sa certification de «bonne gestion» a été retirée), Eretz Hachaim a vendu 211 parcelles en 2015 pour 4,1 millions de shekels, ou environ 19 500 shekels par parcelle.

Néanmoins, une brochure publiée en décembre 2016 par United Synagogue proposait des parcelles à vendre pour 29 000 shekels (6 000 livres sterling, au taux de change de l’époque). De plus, la société de Mozes facture environ 18 000 shekels pour transporter le corps en Israël, tandis que le cimetière facture environ 5 500 shekels pour l’entretien et 6 800 shekels pour les funérailles – un total de près de 60 000 shekels.

Cimetière d'Eretz Hachaim.
Emil Salman

Le contrôleur a souligné que les sociétés funéraires ne sont pas autorisées à déléguer le pouvoir de vendre des parcelles à une autre personne ou société, ce qui serait contraire à la loi interdisant le commerce des parcelles. Eretz Hachaim a répondu qu’il n’avait pas délégué son pouvoir de vendre des parcelles depuis que la réglementation interdisait la pratique, mais a noté que les règles autorisent l’attribution de parcelles aux communautés juives à l’étranger.

«Eretz Hachaim n’a jamais opéré par l’intermédiaire de médiateurs. Tout groupe qui se présente de cette manière le fait sous sa propre responsabilité », a-t-il déclaré. «Eretz Hachaim ne vend pas de tombes depuis le moment où le ministère des Services religieux lui a demandé de ne pas le faire. Dans le même temps, il y a des revenus provenant de la vente de parcelles traitées plus tôt, principalement des paiements à tempérament et des services d’inhumation liés aux tombes vendues dans le passé. Eretz Hachaim a vendu les tombes sur la base d’une liste de prix conforme aux directives du ministère des Services religieux », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’était pas responsable des brochures publiées par des organisations extérieures.

Concernant le fait qu’il n’ait pas de licence, Etz Hachaim a déclaré qu’il avait été en contact constant avec le ministère, lui fournissant des rapports, des plans, des données et tout ce que le ministère avait demandé.

Au cimetière Hadarom, à la frontière entre la banlieue de Tel Aviv de Holon et Bat Yam, de nombreuses pierres tombales noires élégantes dans le bloc 14 zone 3 semblent avoir été construites sporadiquement sur un terrain qui était autrefois une voie.

Hadarom, le plus ancien des cimetières de la région de Tel Aviv, compte officiellement 200 000 tombes. Même s’il a été déclaré «fermé» il y a quelques années, ce qui signifie que seulement 1% des parcelles restent disponibles à la vente, de nouveaux sites de sépultures continuent d’être construits. . Il y a une incitation financière à le faire, car au moment où un cimetière est déclaré «fermé», le hevra kadisha est autorisé à vendre les parcelles restantes au plus offrant, quel que soit le prix qu’il peut obtenir.

Il y a des parcelles qui semblent avoir été construites récemment entre les sentiers et près des toilettes et qui n’étaient probablement pas dans le plan du cimetière d’origine. Malgré cela, il n’y a pas d’informations accessibles au public sur le nombre de parcelles disponibles. L’Institut national d’assurance n’a pas répondu aux demandes d’accès aux plans et le directeur de Hadarom a refusé de le dire. « Ce ne sont pas des informations que nous souhaitons publier », a-t-il expliqué.

Le Tel Aviv hevra kadisha a également évité de répondre. «De l’avis de nos conseillers juridiques, la société n’a aucune obligation de produire pour vous les informations demandées. Les informations demandées nécessiteraient en partie la transmission de données qui ne sont pas censées être révélées à des tiers… et peuvent nuire à la société et à l’objectif qu’elle remplit », a-t-elle déclaré.

Airlift enterrement épidémie de virus.
Michael Gutwein / אי־פי

Depuis que le cimetière de Ganei Ester, qui appartient à Rishon Letzion hevra kadisha, a été déclaré fermé au début des années 2000, un grand nombre de parcelles ont été vendues à des prix non supervisés – bien plus que le nombre déclaré le jour de sa fermeture. Le Contrôleur d’État estime le chiffre à environ 2 000 parcelles, générant un total de 76 millions de shekels.

Aujourd’hui encore, des parcelles doivent être vendues au plus offrant. Dans un enregistrement obtenu par TheMarkerWeek, le magazine économique hebdomadaire de Haaretz, Yehuda Weiss, un registraire qui travaille pour la société d’enterrement de Rishon depuis 1996, est entendu mener des négociations par téléphone avec un enquêteur privé sur cinq complots – trois pour les étrangers et deux pour Israéliens, dans une zone désignée comme fermée.

« Comment allez-vous payer? » Weiss a demandé puis précisé les conditions de paiement: «Pour les Israéliens, vous payez environ 59 000 shekels pour chaque double complot. Pour les «étrangers», c’est 111 000 shekels pour un double complot. » Après que Weiss a demandé si l’acheteur était intéressé par les tombes adjacentes, et avant de conclure la conversation, il a ajouté: « Elles ne peuvent pas être adjacentes, car s’il y a une demande, je transfère [them] d’un endroit à un autre… premier arrivé, premier servi. Celui qui vient, paie, achète, a acheté. Comprenez vous? Pour moi, vous êtes un «potentiel» [buyer].  »

Quelques minutes plus tard, lors d’une autre conversation téléphonique, Weiss a demandé davantage un double complot pour un résident israélien. « Le prix que j’ai cité est pour un résident de Rishon », a déclaré Weiss, « donc il n’y a pas de malentendu. »

« Quel est le prix pour un Israélien qui n’est pas de Rishon? » demande l’enquêteur. Weiss répond: «74 658 shekels».

«Il s’agit d’une exploitation et d’une tromperie grossières de personnes dans leurs moments les plus difficiles. Des gens ont été contraints de payer des sommes très élevées de dizaines de milliers de shekels pour enterrer leurs proches après avoir été induits en erreur en pensant que tout allait bien », explique Paz Moser, du cabinet d’avocats de Tel Aviv Lieblich-Moser, dont le cabinet cherche à faire certifier un recours collectif contre le Rishon Letzion hevra kadisha au nom des personnes qui ont acheté des tombes dans des zones fermées.

En réponse, le Rishon Letzion hevra kadiaha a déclaré que les zones publiques de son cimetière sont accessibles aux habitants de la ville, qui en vertu de la loi ont le droit d’être enterrés dans leur ville natale. D’autres zones sont attribuées à des étrangers, à la fois des Israéliens vivant en dehors de la ville et des Juifs de la diaspora.

«La vente de tombes à des étrangers… se fait conformément à la loi, qui permet à l’hévra kadisha de développer des parcelles où l’enterrement est effectué gratuitement. L’argent qu’il reçoit de la vente de parcelles est utilisé pour acheter des terrains pour de futures parcelles et pour développer les espaces publics [of the cemetery] pour les habitants de la ville », indique le communiqué.



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