Se souvenir dans un but | Cheryl Peretz


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En 1868, le général John Logan a publié l’ordonnance générale n ° 11, appelant à une journée nationale de commémoration pour ceux qui avaient perdu la vie pendant la guerre civile américaine. Il fut bientôt décidé que le 30 mai de cette année serait désigné pour cette célébration. Des fleurs ont été placées sur les tombes des soldats tombés au combat à la fois de l’Union et des armées confédérées. À partir de cette cérémonie solennelle, le Memorial Day est finalement devenu une journée nationale de célébration.

Depuis ses origines au lendemain d’une guerre brutale sur le sol américain, le Memorial Day a pris une nouvelle résonance alors que notre nation faisait face aux forces du fascisme en Europe et dans le Pacifique. Le premier aumônier juif jamais nommé dans le Corps des Marines, le rabbin Roland B. Gittelsohn, a prononcé un puissant sermon après les combats à Iwo Jima en 1945. Bien que l’intention initiale était de partager ses paroles lors d’un service commémoratif de dédicace pour toutes les personnes perdues , la protestation partiale de quelques-uns a conduit à trois services religieux distincts. Pour sa congrégation de soixante-dix, le rabbin Gittelsohn a livré le message qu’il avait initialement écrit pour le service combiné:

Ici se trouvent des hommes qui aimaient l’Amérique parce que leurs ancêtres, il y a des générations, l’ont aidée à fonder, et d’autres hommes qui l’aimaient avec une passion égale parce qu’eux-mêmes ou leurs propres pères ont échappé à l’oppression vers ses rives bénies. Ici se trouvent des officiers et des hommes, des Noirs et des blancs, des riches et des pauvres. . . ensemble. Voici les protestants, les catholiques et les juifs ensemble. Ici, aucun homme n’en préfère un autre à cause de sa foi ou ne le méprise à cause de sa couleur. Ici, il n’y a pas de quotas de combien de chaque groupe sont admis ou autorisés. Parmi ces hommes, il n’y a pas de discrimination. Pas de préjugés. Pas de haine. La leur est la démocratie la plus haute et la plus pure…

Quiconque d’entre nous lève la main dans la haine contre un frère, ou qui se croit supérieur à ceux qui se trouvent être en minorité, fait de cette cérémonie et du sacrifice sanglant qu’elle commémore, une moquerie vide et creuse. À cela, alors, en tant que notre devoir solennel, devoir sacré, nous, les vivants, nous nous consacrons maintenant: au droit des protestants, des catholiques et des juifs, des hommes blancs et des nègres, de jouir de la démocratie pour laquelle tous ont payé ici le prix …

Nous jurons ici solennellement que cela ne sera pas vain. De cela et de la souffrance et de la douleur de ceux qui pleurent cela naîtra, nous le promettons, la naissance d’une nouvelle liberté pour les fils des hommes partout dans le monde.

Pour les Juifs, la mémoire est depuis longtemps une source de concentration et d’inspiration. Comme l’historien Yosef Yerushalmi et d’autres l’ont souligné, l’appel biblique à se rappeler (qui apparaît près de 170 fois dans la Bible) n’a pas grand-chose à voir avec le passé. C’est plutôt un impératif religieux d’agir, de saisir l’histoire et de la faire nôtre. Lorsque la Torah dit yizkor (rappelez-vous), il s’agit le plus souvent de l’avenir, pas du passé. La prière de Yizkor nous invite à penser à quelqu’un qui a vécu, à se souvenir de ce qu’ils nous ont enseigné afin que nous puissions nous engager à nouveau à agir de manière à honorer ces leçons et ces valeurs.

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En tant qu’Américains, nous célébrons et honorons la liberté et la liberté. L’indépendance que nous chérissons est le résultat de batailles acharnées au sacrifice de beaucoup de ceux qui se sont mis en première ligne pour protéger cette souveraineté. Des centaines de milliers d’Américains – hommes, femmes, épouses, maris, enfants, amis, partenaires, frères et sœurs – ont fait le sacrifice ultime de leur vie pour défendre nos libertés.

Peu importe le débat sur une guerre, une action militaire ou un effort humanitaire donné, nous devons à ceux qui ont perdu la vie de se souvenir et de perpétuer leur héritage tel qu’exprimé par le rabbin Gittelsohn – de travailler côte à côte avec des gens de différentes régions et races. , couleur et idéologie, pour défendre les droits de tous, et pour nous débarrasser de la haine et du fanatisme dans la lutte pour la démocratie qui définit ce pays.

En cette année où nous sommes si nombreux à rester chez nous, le vrai sens du Memorial Day invite à la contemplation – se souvenir, réfléchir et s’engager à défendre notre terre afin que le jour viendra où nous ne rajouterons plus de nouveaux noms à ces qui ont payé le sacrifice ultime en notre nom.

Parfois, les mots des enfants le disent mieux, alors je fais écho aux mots de Luke, un troisième élève du Connecticut:

Souvenez-vous des braves soldats qui ont donné leur vie
Pour notre liberté,
Que Dieu les bénisse tous ces courageux
Hommes et femmes.

Ils se sont battus sur terre,
D’autres en mer,
Sacrifier leur vie pour
Toi et moi.

Les écoles et les bureaux respectent ces héros
Du passé,
En battant notre beau drapeau
En berne.

En regardant le défilé et en entendant
Les trompettes jouent,
Pensez à ce que nous célébrons
Jour du souvenir.

Amen!

Le rabbin Cheryl Peretz est le doyen associé de l’école d’études rabbiniques Ziegler.

Le rabbin Cheryl Peretz est le doyen associé de la Ziegler School of Rabbinic Studies, qui forme des rabbins qui continuent à diriger et à réinventer des institutions juives à chaque étape de la vie et à renforcer la vie juive pour les personnes de tous âges. Le rabbin Peretz a de l’expérience en tant que rabbin en chaire et sert de conférencier et de chercheur en résidence dans des communautés du monde entier. Elle détient un MBA en gestion du marketing du Baruch College et contribue à intégrer ces compétences et cette expertise dans les pratiques opérationnelles des rabbins et des congrégations à travers l’Amérique du Nord. Ses travaux ont été publiés dans le Jewish Journal of Greater Los Angeles et dans la Ziegler’s Today’s Torah, et elle a rédigé des chapitres de livres sur la vie juive.



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