Essayez de me voir | Mon apprentissage juif


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Je ne peux pas respirer. Ces mots sont devenus un slogan pour le mouvement Black Lives Matter après le meurtre par la police d’Eric Garner en 2014, mais quand je le dis, je le pense littéralement. Parfois, je ne peux plus respirer. J’ai des problèmes respiratoires, y compris une apnée du sommeil sévère. Je suis tributaire d’une machine à dormir pour pouvoir respirer la nuit et je le serai pour le reste de ma vie. J’ai besoin d’aide pour respirer.

Pourtant, pendant cette pandémie, j’ai porté un masque en public. Je le fais pour montrer aux autres l’amour. Je respecte les lignes directrices en matière de distance sanitaire et sociale dans les espaces publics par respect. Mais je suis un grand gars noir, et les hommes noirs et bruns qui se couvrent le visage sont perçus comme une menace, sont imprévisibles, dangereux.

Au cours des deux dernières semaines, dans les parcs locaux et les zones de randonnée, j’ai été décrit comme ressemblant à un meurtrier. Une femme qui promenait son chien s’est enfuie de moi pour ma chère vie. J’ai remarqué que certaines personnes s’offusquent lorsque je mets mon masque en leur présence. Tout cela en compagnie de mon fils de deux ans, Theo. Je ne sais pas quoi lui dire.

Theo voit son père. Et je vois sa confusion à ce sujet. Je m’inquiète pour sa sécurité à chaque instant. Il a les yeux clairs, les cheveux clairs et la peau plus claire que moi, mais je m’inquiète toujours de ce qu’il vivra personnellement et de voir les autres subir.

La vérité est que même avant la pandémie, avant même que je ne commence à porter un masque en public, certaines personnes me considéraient comme un gros gars noir à l’air suspect en raison de leurs préjugés implicites.

J’ai des caissiers qui n’acceptent pas les chèques après que les clients qui m’ont précédé ont fait accepter les leurs sans question. On m’a dit que l’argent que je souhaitais utiliser et que j’ai reçu d’un caissier de banque était contrefait parce que les factures étaient trop récentes. On m’a dit que sans deux pièces d’identité, mon DAB ou mes cartes de crédit ne seraient pas acceptés. On m’a demandé de quitter les lieux immédiatement pour des raisons que je ne peux qu’imaginer.

Je mords souvent ma langue, choisis mes mots et mes actions avec sagesse et tire le meilleur parti des cartes qui me sont distribuées. J’ai toujours adopté une approche «tuer les gens avec gentillesse», «surclasser la situation». Ma devise est de diriger avec amour et compassion dans votre vie personnelle et professionnelle. Mais juste parce que je suis un bon gars, ça ne veut pas dire que je n’ai pas de choses qui m’attirent, qui m’affectent au plus profond de moi.

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Kahn avec sa mère, Madelyn. (Gracieuseté de Kenny Kahn)

Essayez de voir derrière mes sourires et mes rires. Je suis noir, blanc et juif. Je suis mari, père, fils, frère, oncle et ami. Je suis originaire d’East Bay, éducateur, fan de sport, écrivain, conférencier et passionné de barbecue. Essayez de me voir.

George Floyd n’a pas résisté à son arrestation à Minneapolis. Il aurait dû être traité avec gentillesse et compréhension. Lorsque de gros blacks comme moi sont harcelés, nous avons peur, à bout de souffle. Nous ne pouvons pas respirer.

J’ai eu d’horribles affrontements avec la police. En tant qu’éducateur, j’ai également établi un partenariat avec des policiers. J’ai de la famille et des amis, des gens que je considère comme des frères, qui travaillent dans l’application des lois. Il y a de bons policiers qui sont ostracisés quand ces horreurs se produisent, mais systématiquement je me suis positionné pour m’y opposer. Qui les protège face à une telle tragédie et à un usage abusif de l’autorité?

Qui protégera mes fils face au racisme, aux préjugés et au profilage?

Qui me protégera?



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