Nous ne devrions pas avoir besoin d’une décision SCOTUS sur le rassemblement pour la prière | Barry H. Block


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J’ai été attristé par la décision de la Cour suprême Mercredi soir, dans le diocèse catholique romain de Brooklyn c. Cuomo, annulant les restrictions les plus sévères du gouverneur de New York sur le nombre de personnes pouvant assister à un service religieux au plus fort de la pandémie. Je ne suis pas constitutionnaliste, je laisserai donc les objections juridiques aux juges dissidents. Au lieu de cela, en tant que chef religieux de la congrégation, je suis consterné qu’une telle décision soit nécessaire. Aucun lieu de culte de ce pays ne devrait donner la priorité au culte ou à la célébration en personne plutôt que de sauver la vie humaine.

La tradition biblique partagée par les appelants – catholiques romains et certains juifs ultra-orthodoxes – comprend l’injonction de «choisir la vie» (Deutéronome 30:19). Au début du printemps, alors que trop de communautés étaient mal servies par ceux dont la responsabilité était de diffuser des informations de santé publique sur le nouveau coronavirus, on pouvait comprendre comment une chorale d’église ou un mariage ultra-orthodoxe pouvait devenir un super diffuseur.

Maintenant, cependant, nous le savons: les infections, les hospitalisations et les décès sont à nouveau en augmentation effrayante. Ce virus est aéroporté. Les chanteurs infectés et ceux qui projettent leur voix lancent également plus de virus dans la foule. Abandonner les rassemblements avec des personnes en dehors de nos propres ménages sauve des vies. Maintenant, donc, ceux qui se rassemblent en grand nombre dans les lieux de culte choisissent sciemment un risque significatif de mort, une violation des Écritures.

Cela n’a pas à être ainsi. Je sers une communauté juive florissante à Little Rock, Arkansas. (Oui, il y a des Juifs ici.) Notre congrégation comprend environ 330 ménages, avec des membres de tous âges. Aucun de nos membres n’est mort du COVID-19, bien que plusieurs soient tombés malades et d’autres aient été endeuillés lorsque le virus a pris leur parent ou ami. Cependant, beaucoup de nos membres sont seuls et d’autres sont surchargés lorsque chaque adulte de la maison travaille et que les jeunes fréquentent l’école en ligne. D’autres encore ont vu leurs revenus diminuer voire même éliminés.

À un moment comme celui-ci, nous avons besoin de notre communauté religieuse. Et nous l’avons. Peut-être maintenant plus que jamais. N’ayant jamais diffusé en direct un service avant le 13 mars 2020, la Congrégation B’nai Israël organise des services de culte deux fois par semaine, tout comme nous le ferions en personne – en ligne. Les adultes étudient la Torah en ligne. Les enfants fréquentent l’école religieuse en ligne. La fréquentation de nos services du vendredi soir est plus importante et plus régulière qu’elle ne l’était avant la pandémie. La plus grande surprise: la fréquentation de l’école religieuse de nos enfants est extraordinaire.

Vous remarquerez peut-être que j’ai évité le mot «virtuel». Lorsque nous nous réunissons en ligne pour le culte, nous servons vraiment Dieu en communauté. Lorsque nous étudions en ligne, nous apprenons vraiment. Lorsque nous interagissons avec des personnes en ligne, nous sommes vraiment en communauté. Et lorsque notre groupe de travail sur la réponse de Covid se réunit sur Zoom pour s’assurer que la Congrégation B’nai Israël ne deviendra jamais le lieu où le virus s’est propagé, nous faisons vraiment l’œuvre de Dieu.

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Une minorité de nos fidèles ne sont pas en ligne. On peut faire appel à notre livestream, mais peu le font. Alors nous les appelons. De fabuleux bénévoles, adultes et adolescents, ont fourni des tartes de Thanksgiving et livreront des dîners de Hanoukka. Nous gardons un œil sur les gens. Et nous servons au-delà de notre congrégation. Chaque année, en partenariat avec Little Rock School District, nous livrons des sacs à dos en août et des paniers de Thanksgiving en novembre. Cette année n’a pas fait de différence, sauf que les bénévoles qui ont assemblé les sacs à dos et les paniers ont travaillé en petit nombre, socialement distancés et toujours masqués.

Un coprésident de notre groupe de travail sur la réponse Covid aime souligner que, contrairement à un établissement de vente au détail, un lieu de culte n’a aucun besoin économique de se rencontrer en personne. Nous ne sommes pas privés de revenus dans ces circonstances. Le travail de personne ne dépend de notre rencontre en personne. Des quatre employés à temps plein, trois d’entre nous sont plus occupés que jamais, offrant et soutenant des programmes et des services d’une manière entièrement nouvelle pour tout le monde. Le quatrième est notre précieux gardien de longue date, qui continue à travailler à temps plein même avec peu à faire. Nous avons perdu un locataire et avons été confrontés à l’incertitude, nous avons donc été reconnaissants pour un prêt / subvention PPP, qui a aidé. Plus important encore, nos fidèles ont été des plus généreux. Sachant que la pandémie empêcherait certains de contribuer comme d’habitude, d’autres étaient plus charitables.

Je suis reconnaissant que toutes les congrégations juives de Little Rock aient donné la priorité à la sécurité de nos membres et invités. Je note en particulier que le centre local Habad-Loubavitch observe des procédures COVID-19 rigoureuses; seule une petite minorité de juifs ultra-orthodoxes se rassemble dans l’insécurité. Et ma foi est multipliée par les chrétiens, les musulmans et les autres lieux de culte du centre de l’Arkansas qui gardent la foi, même en gardant leurs distances.



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